¡Por fin! Después de 16 años de ensayos, prototipos, rediseños, pruebas, experimentos, revisiones, análisis, comprobaciones, mejoras y un trágico accidente que costó cuatro vidas. ¡Por fin! España ha recibido su primer ejemplar del nuevo avión de transporte pesado A-400M, el avión de transporte militar más moderno y avanzado del mundo, un hito que mantiene a la aviación militar española entre la élite mundial.

La entrega

Con una ceremonia doble en Sevilla, donde la factoría de Airbus tiene su sede y se construye el nuevo avión, y en la Base Aérea de Zaragoza, donde se ubica el 31 Escuadrón que será el encargado de manejar la nueva aeronave, la puesta de largo del nuevo A-400M estuvo rodeada de juegos de luces, rayos láser y música disco en la presentación con la Ministra de Defensa en la factoría de Sevilla.

Anuncios
Anuncios

Y de suspense y aparición espectacular ante un hangar en medio de un arco de agua en la base zaragozana, y esta a los sones de la Marcha Imperial de la Guerra de las Galaxias interpretada por la banda de música de la base mientras legiones de fotógrafos y camarógrafos se afanaban en obtener imágenes del nuevo avión con la escarapela española y la cruz de San Andrés y su matricula oficial 21-31 como avión militar.

Las capacidades

Dejando aparte el espectáculo de la entrega lo cierto es que con este avión el Ejercito del Aire empieza a dotarse con el avión de carga más moderno que existe con capacidad de transporte de hasta 37 toneladas a 3.450 kilómetros de distancia, con un sistema de vuelo cibernético, con capacidad de Defensa antimisiles, perturbación y guerra electrónica así como defensa ante interferencias, capacidad de repostaje en el aire y de suministro de combustible, baja firma radar, capacidad de aterrizaje en pistas poco preparadas y en cualquier condición atmosférica, transporte de paracaidistas, tropas, material e incluso vehículos.

El primer A-400M en la plataforma de vuelo de Zaragoza.
El primer A-400M en la plataforma de vuelo de Zaragoza.

Unas prestaciones que dejan pequeño las capacidades del mítico C-130 Hércules al que con el tiempo deberá remplazar.

Expresado de otro modo el A-400 puede llevar el doble de carga a la distancia que alcanza el Hércules y la misma carga al doble de distancia, unas prestaciones simplemente excepcionales.

La entrega

El programa A-400 es multinacional y en la factoría de Sevilla se juntan las piezas que los países implicados en el programa: Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo, Gran Bretaña, Malasia, Turquía y España, fabrican por su parte y se ensamblan para crear cada nuevo A-400.

Anuncios

Y paulatinamente desde que en 2008 voló el primer prototipo los socios han ido recibiendo los aviones, para España este es el primero de 17 que serán entregados sucesivamente hasta 2022, a partir de 2023 se entregarán otras diez unidades.

Pulir el material

El proceso de remplazo al Hércules obligará que en el veterano 31 Escuadrón, la unidad española que ha estado en más lugares del mundo, convivan ambos aviones por unos 10 años en que las capacidades del A-400 serán afinadas, ensayadas y comprobadas en un proceso cuatro años hasta conocer los vicios y virtudes del nuevo avión que todavía sigue en fase de pruebas, como toda nueva máquina necesitará su periodo de adaptación y refinamiento hasta alcanzar la plena operatividad.

A medida que los nuevos aviones vayan siendo recibidos y superen esa adaptación los Hércules más antiguos irán siendo dados de baja paulatinamente hasta que para la siguiente década el patrimonio del transporte militar pesado por aire recaiga en el nuevo A-400M. Todo ese futuro está por escribir.

Haz clic para leer más y mira el vídeo