"Da pena retirarlo, pero lo cierto es que estaba muy viejecito, en el último vuelo que tuvimos a Afganistán ya se le notaban hasta goteras y el ruido ambiente era muy fuerte y eso no es bueno para los heridos". Este testimonio, entre añoranza y realismo, expresado por una oficial médico resume lo que que para el EDA ha sido dar de baja al último de sus transportes estratégicos de largo alcance el "Boenig" B-707 o T-17 en denominación militar.

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El chico para todo

Cuando a partir de 1988 y hasta 1990 se incorporaron al EDA cuatro ejemplares de esta aeronave adquiridos a usuarios civiles y adaptados para uso militar pocos imaginaban el partido que se les sacaría y la multitud de tareas que realizarían que irían desde el transporte estratégico de largo alcance acarreando hasta 2000 toneladas de carga y 200.000 pasajeros a lugares tan remotos como Afganistán, Guinea Ecuatorial, El Salvador, Golfo Pérsico, Líbano, ex-Yugoslavia, Libia, Yibuti, Nicaragua, Angola, etc.

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Alistados en las diferentes misiones internacionales de las FAS.

O que serían usados como abastecimiento en vuelo de largo alcance repostando en el aire combustible a un millar de aviones ya españoles o aliados incluso en zona de  guerra como Libia o los Balcanes. Que serian empleados como aviones de captación de inteligencia y guerra electrónica con sistemas de obtención de inteligencia y perturbación electrónica suministrados por Israel. O serían usados para transportes de personalidades como los Reyes de España y miembros del Gobierno en múltiples visitas de estado.

También que se emplearían en evacuar heridos y fallecidos de zonas de combate y también de Españoles secuestrados y repatriados después de zonas de conflicto, como los marineros cautivos de los pesqueros "Playa de Bakio" y "Alakrana". Y que incluso los B-707 evacuarían a enfermos terminales como los misioneros infectados de virus Ébola en Sierra Leona. Un curriculum de trabajo impresionante del que cualquier fuerza aérea en toda nación, y España y su Ejército del Aire en particular, pueden sentirse más que orgullosos.

El retiro

Pero los años no pasan en balde y estos 28 años de uso extensivo y continuado han mermado las energías y estructuras de la aeronave amén que su propio diseño de los años 70 ya se puede considerar anticuado y superado por otros modelos en servicio por lo que como a toda maquinaria le llega la hora del relevo, así el ejemplar más antiguo fue dado de baja en 2012, su gemelo en 2014 y el tercero del grupo en 2015 y aunque la despedida oficial ya ha tenido lugar sera el 3 octubre de 2016 cuando el último B-707, código T17-03, será dado de baja formalmente y ya no formara parte del EDA.

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El futuro 

Esta liquidación lo cierto es que deja al 47 Grupo del EDA en que servían con muy pocas aeronaves y solo capaz de cumplir las necesidades más básicas que atendían los B-707, los cuales lo cierto es que son relevados sin que se haya adquirido un sustituto ni que haya un proyecto serio de renovación aunque el candidato más lógico  a remplazarlos sea el Airbus A-330 que es sin duda el preferido por los aviadores.

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Pero la incertidumbre política de bloqueo que vive España ha impedido la firma de cualquier contrato de adquisición y todo hace pensar que hasta que la situación no se clarifique el B-707 no tendrá un relevo efectivo.

Con sorna un oficial lo explico así: -"El pequeño detalle es que no tenemos gobierno. No tenemos gobierno, no tenemos presupuesto, no tenemos presupuesto, no tenemos aviones. Es así".

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