La Base Coronel Mate sita en Colmenar Viejo, Madrid, fue sede de las Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra, FAMET, el escenario para que firma mediante se hiciera entrega a éstas de las dos primeras unidades del nuevo helicóptero NH-90 "Caimán" que como helicóptero medio de transporte y maniobra sustituirá a todos los modelos equivalentes existentes en un proceso que se prolongará hasta 2040/50.Fechaen que se prevé que las FAS españolas cuenten con tres únicos modelos de helicóptero el NH-90 "Caimán" , como helicóptero medio de transporte el HT-21 "Chinook" como transporte pesado y el "Tigre" HAD de ataque.

Sin entrar a especular sobre lo que el futuro puede deparar en un plazo tan prolongado lo cierto es que la incorporación de NH-90 "Caimán" dota a las FAMET del helicóptero medio de transporte mas moderno, eficiente y capaz que hoy existe en el mundo.

Capacidades

Proyecto europeo, fruto del consorcio de Airbus Helicopter y que vio la luz con el primer prototipo en 2004 el nuevo "Caimán" básicamente hace lo mismo que otros helicópteros de maniobra y transporte existentes hoy día, llevar tropas y pertrechos de un lugar a otro por aire, la ventaja del "Caimán" es la capacidad que tiene para realizar esa tarea por su adelanto tecnológico que le confiere mayor velocidad, mejor potencia, más autonomía ampliable con uso de depósitos desechables, vuelo en cualquier condición meteorológica, climática y oscuridad, sistema integrado de mapas de toda la tierra, pantallas multifunción que informan de toda variante, sistema informático redundante que vela por el funcionamiento de la aeronave liberando al piloto de cuidar la mecánica y el control de la aeronave para centrarse en la misión con ello la operatividad alcanza otros límites.

Para dotarse del nuevo NH-90 ha sido trascendental para España disponer de una capacidad industrial que ha permitido su desarrollo por medio del consorcio europeo Airbus, cada país asociado fabrica una parte especifica de la aeronave que finalmente es ensamblada en la factoría que el consorcio tiene en la ciudad de Albacete. Con la creación de empleo de calidad y riqueza subsiguiente, con ese soporte industrial compartido con sus socios europeos, España puede dotarse de equipo de alta tecnología, intervenir en su desarrollo y sacar sus versiones con sus características específicas y concretas y vender la mercancía a terceros. De no disponerse de este soporte, todo se limitaría a la tercermundista fórmula de comprar y pagar por un producto.

Programa y entrega de unidades

Fue en 2005 cuando un acuerdo del consejo de ministros fijó que en el futuro los tres ejércitos dispondrían de un modelo común de helicóptero mediosimplificando así la logística de las FAS, el modelo elegido obvio sería el nuevo y europeo NH-90, en aquel entonces en fase de prototipo en pruebas. El número inicial incluía 47 unidades para los tres ejércitos pero con la versión naval con sus capacidades específicas por desarrollar el pedido se redujo a 22 unidades iniciales hasta que una remesa posterior dote a la Armada de un NH-90 naval específico.

Con todo, las dos unidades de "Caimán" entregadas en Colmenar son las primeras de las cinco previstas que se entregarán este 2016, seguirá un calendario de entregas de tres unidades anuales hasta completar un total de 16 para el ET y 6 para el Ejército del Aire.

Los nuevos NH-90 "Caimán" tendrán su prueba de fuegoen 2018 cuando un destacamento de tres de ellos realicesu primera misión real en el exterior.

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