Han sido 20 años de Gobierno del Partido Popular personificados en un mismo alcalde, Pedro Rodríguez, conocido entre sus conciudadanos como ‘Rodri’. La noticia de que en esta ocasión había ganado otro candidato la alcaldía llegó a los onubenses con sorpresa y con la ilusión de aires que necesitan ser renovados, más allá de cuál era el partido que traía el cambio. Se trataba en esta ocasión de Gabriel Cruz, nacido en Río Tinto en 1964, jurista de profesión, y político de las filas del PSOE donde ha desempeñado las funciones de delegado provincial de la Junta de Andalucía en Huelva, entre 2004 y 2011, en las consejerías de Justicia y Administración Pública, Obras Públicas y Transportes, Vivienda y Ordenación del Territorio, y Obras Públicas y Vivienda.

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Cruz asegura que aún no ha tenido tiempo de comprobar si la herencia dejada por su antecesor esconde muchos trapos sucios en los cajones del Ayuntamiento, pero reconoce sentirse orgulloso de haber llegado hasta aquí. “Uno se siente feliz por tener el respaldo, que los ciudadanos de Huelva hayan decidido que seas tú el alcalde”, asegura el político, que dice tener “muchas ganas” de poner en práctica “el compromiso” que durante estos cuatro años ha adquirido “con la ciudadanía de Huelva”. “No se trata de ganar o de perder, los que piden acabar con una etapa de veinte años son los ciudadanos”, asegura el alcalde, que dice que de momento el trabajo está destinado a la organización estructural de los equipos, aunque sin olvidar las prioridades de Huelva.

Prioridades que comienzan con la generación de empleo. “En primer lugar vamos a hacer un diagnóstico de la situación económica en la capital, de cuáles son nuestras fortalezas y debilidades, cuáles son las expectativas, hasta dónde podemos contar, en qué línea podemos trabajar para traer nuevas actividades…”, apunta el alcalde, quien asegura que además otra línea va a ser “la de aprovechar aportaciones y financiación pública de otras administraciones”. “A nivel local –añade–  son sobre todo medidas de acción puntual y urgente como la de contratar a parados de largo duración que tienen difícil el acceso al mercado de trabajo por condicionantes de edad y formación, así como la de apoyar con líneas a los emprendedores y con apoyo a la contratación de prácticas”.

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En la línea del empleo, respecto a la medida prometida por Susana Díaz en campaña de retornar a los jóvenes andaluces exiliados, el socialista asegura que la dificultad o no de desarrollar los planes y programas de otras administraciones “tiene que ver con el dinamismo y la implicación y las ganas de sacarlo adelante, más que con la coincidencia de siglas políticas”. “Es una buena medida y esas ideas desde luego vamos a aprovecharlas”, apuntó el político.

En cuanto al alcalde de Punta Umbría, también socialista, Cruz aseguró que su colega fue citado a las dependencias policiales para prestar declaración y después volvió a su casa.

“No tengo información pero si solo es eso, no hay ningún cargo y ni siquiera estamos en unas dependencias policiales. Ya no hablamos de fases en las que se puede encontrar uno en un procedimiento legal, es que simplemente ha ido a prestar declaración, por lo tanto no se puede tener ninguna opinión”, zanjó.

Por último, el alcalde aseguró que el ayuntamiento de Huelva “va a ser de puertas y ventanas abiertas y de paredes de cristal”, puesto que, afirma, la transparencia será una columna vertebral de su gestión.