Aquí en España, cuando hablo con alguien sobre la #yuca o mandioca, me suelen responder ¿Eso qué es? ¿Otro animal que te has inventado? ¿Algún refresco? Me parece increíble que este divino manjar todavía sea tan desconocido por aquí, aunque reconozco que también yo lo descubrí tarde, y ojalá no hubiese sido así, ya que tiene un sabor y propiedades envidiables.

Mi tío, que ha viajado por gran parte de Latinoamérica, conoce perfectamente la vida, costumbres y gastronomía de estos maravillosos países, llenos de cultura e historia. Cuando compré mi primera yuca, acudí a él para escuchar su consejo. Lo primero que aprendí es que hay que calentarla, porque la yuca es tóxica debido al cianuro.

Se puede hervir, cocinar al vapor, al horno (papillote por ejemplo), freírla... A mí personalmente me gusta hervida, mezclada a veces con queso, cebolla, pimiento o carne picada. La consistencia adecuada si la hierves, debe ser firme pero blanda, y la vena fibrosa de su interior conviene retirarla.

¡Muy importante! Antes de comprarla, para asegurarnos de que la mandioca no está demasiado seca, hemos de cortar sus puntas, y cerciorarnos de que la raíz está fresca y sana por dentro. Para pelarla, simplemente la troceamos, le hacemos un tajo con un buen cuchillo a cada pieza, y le despegamos la envoltura.

La yuca es una planta perenne, un árbol que puede alcanzar los tres metros, con unas 160 especies diferentes. Se cree que los Mayas fueron los primeros en cultivarla, y su raíz es un alimento espeso, contundente, riquísimo en hidratos de carbono, #vitaminas y minerales.

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En realidad, nutricionalmente es similar a la patata. Al ser muy energética, es muy recomendable para deportistas, e ideal también para los niños en proceso de crecimiento.

Conozco a personas muy reacias a lo nuevo que se quedan con lo conocido, su área de confort, y no se lanzan a descubrir la riqueza que les rodea, el mundo en todo su esplendor. Espero que no sigáis este triste patrón y le deis una oportunidad a los milagros de la naturaleza, como esta asombrosa y nutritiva raíz. #Naturaleza