Casi siempre, junto al protagonista surge la figura del antagonista, del personaje villano, que quiere acabar con el "bueno". En Iron Man es el Mandarín. Él aparece, por primera vez, en la película de 2013, Iron Man 3, como el archienemigo del alter ego de Tony Stark.

En el film, el personaje es retratado como un genio científico y un experto artista marcial: "algunos me llaman terrorista, yo me considero un profesor". Asimismo, posee diversos poderes, uno por cada anillo que lleva en cada dedo de las manos.

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A lo largo de la tercera entrega de la saga se da a entender que el Mandarín es un personaje creado por Aldrich Killian, enemigo cinematográfico de Iron Man 3 que no utiliza armadura o cualquier variación de un traje mecánico.

"Usted no es el auténtico Mandarín. ¿Dónde está él?", le pregunta Tony Stark en un momento dado al falso mandarín. "Me llamo Trevor Slattery. Soy actor. Es solo un papel. El Mandarín no es real. Soy creación de Aldrich", contesta.

Después de ver Iron Man 3, quien no es tan seguidor, o peca de ingenuo, pudo llegar a la simple, pero lógica, conclusión de que el malo malísimo que se había anunciado en los tráilers era un papel creado por Aldrich Killian (o incluso hay quién pensó que la identidad pertenecía al propio Killian pues al final de la película él mismo se hace llamar el "Mandarín").

Para todos ellos, Iron Man 3 no fue una decepción. Sin embargo, para los verdaderos fans de Marvel, y de la saga, sí. Los seguidores acérrimos esperábamos que el archienemigo de Iron Man fuera alguien más interesante, no un falso mandarín. Con el paso del tiempo, se crearon muchas hipótesis sobre si existía, o no, uno verdadero.

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Debido a la controversia creada a raíz de ello, Marvel Studios produjo, en 2014, el corto Marvel One-Shot All Hail The King. En él, se explica que Trevor Slattery acaba en prisión por su colaboración con Aldrich Killian en el engaño del falso mandarín. Por otro lado, para aclarar la existencia del Mandarín, se introduce a un periodista encargado de entrevistar al Sr. Slattery.

Durante el encuentro, se descubre toda la verdad: la organización de los Diez Anillos existe realmente y el periodista pertenece a ella. El único objetivo es sacar a Trevor de la prisión para entregárselo al líder: al (auténtico) Mandarín. En el corto no se menciona a nadie pero las pistas son claras: "Hay alguien que quiere verle. No le conoce pero usted tomó su nombre".

Teniendo en cuenta esto último, los fans esperamos, y deseamos, que en Iron Man 4 (se especula que puede ser anunciada en el D23 de la Expo 2015 el 15 de agosto) se descubra uno de los secretos mejor guardados de la saga: la identidad del verdadero Mandarín.