Las artes en chile están de luto. Considerado uno de los artistas más importantes y prolíficos del país, ha fallecido la madrugada de este lunes a los 89 años el pintor catalán José Balmes Parramón (Montesquiu, Catalunya, 1927) víctima de una neumonía tras una operación intestinal en la clínica Las Condes de Santiago de Chile.

Llegado al país latinoamericano tras escapar por Francia del franquismo, fue uno de los últimos sobrevivientes vivos del Winnipeg, el barco que zarpó rumbo a tierras chilenas desde la Guerra Civil Española con 2000 refugiados a bordo. Una vez en tierra, ingresó a los 12 años como alumno libre a la Escuela de Artes y en 1947 ingresó a la Facultad de Artes de la Universidad de Chile, casa de estudios a la que estaría ligado gran parte de su vida, primero como académico y luego como decano entre los años 1972 y 1973.

De ideas republicanas, Balmes se alistó en el Partido Comunista de Chile y fue un activo partidario de la Unidad Popular, participando en la creación del Museo de la Solidaridad Salvador Allende. Tras el Golpe de Estado del dictador Augusto Pinochet en 1973, Balmes fue exiliado en Francia, retornando al país en 1986. El año 1999 le fue concedido el Premio Nacional de Artes Plásticas por parte del Estado y el año 2006 fue nombrado director del Museo de la Solidaridad Salvador Allende. Se mantuvo al frente de dicha institución hasta el 2010, al ser reemplazado por el actual Ministro de Cultura Ernesto Ottone. Ha sido el mismo Ottone el encargado de confirmar su deceso la madrugada del lunes.

José Balmes fue miembro fundador del grupo Signo junto a su esposa Gracia Barrios, Enrique Martínez Bonatti y Alberto Pérez.

iconos del informalismo, la corriente que rompió con la corriente figurativa tradicional, desarrollada en Francia tras la segunda guerra mundial, al mismo tiempo que en Estados Unidos se desarrollaba el expresionismo abstracto. El Museo Nacional de Bellas Artes preparaba para el próximo año la primera gran retrospectiva dedicada a su obra unipersonal.

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