Es un hecho amargo, pero básico en la investigación de la salud. Las personas negras estadounidenses mueren en mayor proporción que los blancos en la mayoría de causas, incluyendo el SIDA, enfermedades del corazón, cáncer y homicidio.

Sin embargo, un reciente rebusca de datos federales ofreció algunas buenas noticias. La tasa de suicidios de hombres negros se redujo desde 1999 hasta 2014, convirtiéndose en el único grupo racial en experimentar un descenso en suicidios. La mortalidad infantil se ha reducido en más de una quinta parte desde finales de 1990, el doble del descenso en mortalidad infantil que los blancos.

Los partos de adolescentes, que tienden a tener tasas de mortalidad infantil más altas, se han reducido en un 64% entre los negros desde 1995, más rápido que para los blancos.

Los negros se encuentran todavía en una situación de desventaja importante de salud en comparación con los blancos. Pero la evidencia de los beneficios para los negrosha sido increíblemente fascinante y ha ayudado a mejorar la última medida, incluso la esperanza de vida. La brecha entre la esperanza de vida de negros y blancos era de siete años, esto en el año 1990.

Para el año 2014, el año más reciente en el registro,se había reducido a 3,4 años, el más pequeño de la historia, con la esperanza de vida en 75,6 años para los negros y los 79 años para los blancos.

Parte de la razón ha sido una mala noticia para los blancos, a saber sobre la crisis de los opioides. La crisis que ha dominado los titulares, algunos dicen que es injusto, teniendo en cuenta las increíbles diferencias raciales, se han visto más afectados en las comunidades blancas, reduciendo la esperanza de vida del blanco y ayudando a reducir la brecha.

Pero también ha habido un progreso real para los negros. La tasa de muertes por homicidio para las personas de color disminuyó en un 40% entre 1995 y 2013, según Andrew Fenelon, un investigador del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, en comparación con el descenso del 28% para los blancos. La tasa de mortalidad por cáncer se redujo en un 29% para los negros durante ese período, en comparación con el 20 % de los blancos.

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