El indio Crow, veterano de la Segunda Guerra Mundial, Joseph Medicine Crow, murió el pasado domingo a la edad de 102 años.

Durante el conflicto luchó en Europa y sus hazañas se hicieron muy populares en Estados Unidos y fue noticia de portada en muchos de los diarios de la época. Medicine Crow, era todo un líder, fue el primero de su tribu en ir a la universidad, donde estudio antropología. Bajo su casco llevaba siempre una pluma de águila amarilla y en ocasiones pintaba su rostro con pinturas de guerra tradicionales.

Era un soldado atípico, tanto es así que una de sus curiosas hazañas fue robar varias decenas de caballos a la Wehrmacht tan solo con un cántico típico de su tribu Crow (cuervo). En 2009 recibió, de manos del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, la Medalla presidencial de la Libertad.

Esta triste noticia me recuerda la estupenda película de John Woo "Windtalkers" que cuenta la extraordinaria historia de los indios navajos que crearon un código indescifrable para los japoneses.

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor, los Estados Unidos estaba en serios problemas. Durante los primeros meses de la guerra Japón tuvo ventaja en el Pacífico y para poder contrarrestar esa ventaja necesitaban romper los códigos japoneses por lo que aprovecharon, no sin grandes reticencias, a soldados de origen japonés que hablaban Inglés y japonés con fluidez. Pero esto no era suficiente, los EE.UU.

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Arte

necesitaban un código irrompible.

El ingeniero, y veterano de la Gran Guerra, Philip Johnston, tuvo la idea de utilizar el idioma Navajo (Nah-vuh-ho), una lengua que era prácticamente desconocida y extremadamente difícil, que solo lo hablaba un reducido número de personas y que no existía como lengua escrita. Johnston conocía un poco esa lengua, pues era hijo de unos misioneros protestantes que habían pasado muchos años en contacto con el pueblo Navajo.

En febrero de 1942 envió una carta a Departamento de Guerra de la Armada y se decidió que la lengua del pueblo navajo fuera la base del código secreto que usarían los Marines en el Pacífico. Esta decisión cambió, para siempre, la vida de 29 guerreros Navajo que apenas habían salido de sus tierras ancestrales. En cuestión de meses, los hombres utilizaron su lengua para desarrollar un código irrompible que se mantuvo como secreto hasta 1968.

Sobre su labor en la guerra en el Pacífico se ha dicho que: "Si no fuera por los navajos, los Marines nunca habrían tomado Iwo Jima".

La película "Windtalkers", basada en hechos reales, cuenta la historia de dos sargentos de los Marines: Joe Enders, interpretado por Nicolas Cage y Ox Henderson, al que le da vida Christian Slater. Estos dos suboficiales han recibido la orden de proteger a dos indios navajos, que han aprendido de memoria un código que será decisivo en la guerra contra el Japón.

Ellos son Ben Yahzee (Adam Beach) y Charlie Whitehorse (Roger Willie), los windtalkers que no pueden caer en manos del enemigo. La orden es matarlos si existe la posibilidad de que caigan en manos del enemigo.

Esta es, posiblemente, la mejor pelicula de John Woo, en la que se aleja de su estilo de acción espectacular. Realiza un trabajo serio, donde se presenta la Segunda Guerra Mundial, al estilo de los clásicos del Cine bélico que muestran la aventura y la dureza de la guerra y donde vivimos el sufrimiento de sus protagonistas cuando se enfretan a la misión de matar a sus protegidos.

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