Estrenada en cinesel 15 de abril, "El Héroe de Berlín" narra la historia de uno de los atletas más extraordinarios de todos los tiempos que fue capaz de establecer cuatro récords olímpicos en los Juegos de Berlín de 1936, creados para mayor gloria de la raza aria que gobernaría el mundo, según Adolf Hitler, y que hizo estremecer al estadio olímpico de la capital alemana y enmudecer al mismísimo Führer.

Nuestro héroe, JeeseOwens, interpretado en la cinta porStephan James,nació en el estado deAlabama. Jesse proviene de "JC" (James Cleveland). De origen humilde, tenía un potente físico, medía1,82 metros de estatura y 72 kilos de peso y era veloz como una gacela. Desde niño tuvo que trabajar y estudiar. Cuando estudiaba en una escuela pública de la ciudad deCleveland, el entrenadorChris Riley (Jason Sudeikis) vio el tremendo potencial de Owens y así inició su carrera deportiva.

Con tan sólo 15años ya estaban en su poder varios récords escolares de las90 yardas (82,296 metros), salto de longitudlargo y salto de altura. Debido a su color de piel, no le concedieron beca alguna y tuvo que trabajar duro para pagarse la universidad, en Ohio. Mientras tanto, entrenaba con Riley. Durante sus estudios universitarios fue apodado "La Perla Negra" por sus extraordinarias marcasdeportivas.

Su capacidad física se mostró como realmente extraordinaria el25 de mayo de 1935 durante los campeonatos de Ann Harbor, Michigan. Ese día logró superar tres récords mundiales, apesar de estar convaleciente de un caída, incluso llegó a igualar otro, en apenas una hora.

Ya se acercaban los Juegos Olímpicos y logró otra hazaña, se convirtió en el hombre más rápido del mundo, al lograr los 100 metros en10.2 segundos.

Ya en Berlín, gracias al delegado olímpicoestadounidense Avery Brundage (Jeremy Irons), obtuvolas medallas de oro enlos 100 metros, en los 200 metros, en los relevos 4 por 100 y de salto de longitud. Durante la prueba de salto de longitud competía contra el alemánLutz Long y se hicieron grandes amigos. Su amistad se mantuvo hasta que Long murió combatiendo durante la Segunda Guerra Mundial. Tras la guerra, Owens visitó a la familia de su amigo y en 1960 estuvo invitado en la boda del hijo de su amigo.

Respecto a la historia que cuenta el desprecio de Hitler con el atleta, el mismo Owens lo desmintió alegando que lo saludó al finalizar la prueba de los 100 metros, tras el palco de honor, y que siempre conservó una foto del momento.

Poco después de los juegos pasó a ser profesional, corriendo contracaballos, motocicletas y coches; y fueun ferviente luchador por los derechos de los afroamericanos.

En 1976, JeeseOwensrecibió Medalla de la Libertad, la más alta distinción para un civil enlos Estados Unidos.

La cinta trata de ser la biografía de un héroe deportivo, pero narrada según los convencionalismos de Hollywood aunque muestra muy bien los entresijos políticos. Intenta ser una especie de documental de los Juegos que sirve como reconocimiento a un héroe que no lo obtuvo reconocimiento en su tiempo.

Antes deStephan James, estaba previsto que el papel de Jesse Owens lo interpretaraJohn Boyega pero no fue posible por su participación en "Star Wars: Episodio VII - El despertar de la fuerza"'.

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