La llegada del buen tiempo, a puertas ya de la primavera. El sol de Andalucía y el peso de la historia. Ha comenzado la ronda de ferias medievales, y el pueblo de Palos de la Frontera, en la provincia andaluza de Huelva, ha celebrado la suya este fin de semana. Una feria que no solo se ha convertido, junto a la de Cortegana, en la más aclamada de la provincia, con la recepción de numerosos vecinos, sino que además se ha alzado como una de las ferias medievales más importantes de Andalucía.

En concreto la feria medieval de Palos de la Frontera conmemora el descubrimiento por parte de Cristobal Colón, y con el apoyo de los Reyes Católicos Isabel y Fernando, de la ruta marítima entre España y América.El 15 de marzo de 1493 fue cuando Cristobal Colón regresó a España, a Palos de la Frontera, tras su primer viaje en busca de los "nuevos mundos".

Así, atracaron a su regreso dos de las famosas carabelas en las que el viajaba el navegante, la niña y la Pinta, las cuales, y junto a la Santa María se hicieron de este modo su hueco en la historia universal. Es por todo ello que esta feria medieval se conoce como "La feria del descubrimiento", al celebrarse en la cuna colombina, a pocos kilómetros del Monasterio de Santa María de la Rábida, desde la que los hermanos franciscanos intercedieron por el navegante antes los mismos Reyes Católicos.

Es por eso también que los palernos tienen escrito su nombre en mayúsculas en esta historia, especialmente los hermanos Pinzón.

El 23 de mayo de 1492 se había congregado a los vecinos de Palos frente a la iglesia de San Jorge para darles la orden deentregar las Carabelas. Fue ahí dónde se cuajó esta historia. El 3 de agosto las tres naves partieron -Huelva festeja en torno a este día sus fiestas mayores-, y el 12 de octubre, hoy día de la Hispanidad por aquella hazaña, desembarcaron en la isla de Guanahamí, a la que llamaron San Salvador.

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En honor a estos descubrimientos se celebra esta fiesta que es todo un orgullo para sus vecinos, como reconocen ellos mismos, quienes aseguran que dos cosas han hecho que esta feria brille con luz propia. Por un lado el apoyo institucional por parte del alcalde, y por otro, la implicación por parte de los vecinos de Palos y de Lá Rábida, que viven con emoción las actividades, se disfrazan de medievales, y se suman al Gran Desfile de la llegada de los marineros del descubrimiento al Puerto de Palos, que tuvo lugar el pasado sábado, y que se convirtió en todo un éxito.

"Es una feria que se ha fomentado muchísimo y ha tenido un gran auge", explica Paqui González, una de las tenderas, y vecina del pueblo, que destaca: "Ayuda mucho también como se ha caracterizado el entorno, la iglesia, aunque sobre todo lo motivados e implicada que está con la feria la gente del pueblo".

Además de los placeres gastronómicos y de la artesanía,la feria medieval ha ofrecido muestras de lucha medieval y de técnicas de amarre; varias ofrendas florales; actividades de escalada y tirolina; pasacalles de gaitas y tambores; danzas medievales, y rutas de juegos tradicionales para los más pequeños, y hasta queimadas con conjuros y brujas antes de los fuegos finales.

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