El 22 de octubre de 2001 Televisión Española (TVE) inauguraba un reality en que 16 jóvenes cantantes entraban en una academia dónde se les enseñaría a bailar, cantar, inglés,... todas las herramientas para poder lanzar la carrera musical con la que estaban soñando: era el inicio de Operación Triunfo. Cada lunes por la noche se incrementaba la audiencia y la marca Operación Triunfo se convirtió en un fenómeno social de masas, superando los doce millones de espectadores. 

En 2001 se gestó la primera promoción de "triunfitos", hoy, catorce años más tarde algunos de ellos siguen dedicándose plenamente a la #Música. Operación Triunfo 1 fue la primera y sonada edición del programa musical, Carlos Lozano era el presentadr y Gestmusic Endemol fueron los que idearon el formato.

Los 16 concursantes (por órden de expulsión a la inversa) de la primera edición fueron: Rosa López, David Bisbal, David Bustamante, Chenoa, Manu Tenorio, Vero Romeo, Nuria Fergó, Gisela, Naím Thomas, Juan Camus, Alejandro Parreño, Natalia, Álex Casademunt, Javián Anton, Miera Montávez y Geno. 

El ganador, en este caso, la ganadora: Rosa López, conocida como "La Rosa de España" sería la encargada de representar a España en la gala de Eurovisión de 2002. También se hicieron una serie de galas para elegir el tema y "Europe's living a celebration" fue la canción ganadora. A día de hoy el concursante que ha tenido mayor éxito es sin duda el rizitos David Bisbal, que en la edición de OT1 inició su tormentosa relación con Chenoa, otra de las concursantes del reality show.

Después del gran éxito de Operación Triunfo se realizó una exitosa gira de #Conciertos llenando los estadios de las principales ciudades españolas y muchos de los concursantes siguen su carrera musical actualmente.

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Además, el programa fue exportado a más de cincuenta países y además abriría paso a otros programas similares como La Voz, Factor X o Tienes Talento. Y seguirían varias ediciones más, de las que además de los concursantes, destacaría el presentador Jesús Vázquez y uno de los miembros del jurado más polémicos: el publicista Risto Mejide.