Viggo Mortensen (Nueva York 1958) es conocido por el público en general por su faceta de actor, en la que encarna a héroes legendarios como Aragorn en "El señor de los Anillos", o al Capitán Alatriste que creo Pérez Reverte. sin embargo es menos conocida su faceta de editor de libros de la editorial Perceval Press.

Es por este último motivo por el que ha venido a Barcelona, concretamente al Museo Blau, que es la sede del Museos de Ciencias de Barcelona, para presentar el último libro de la editorial que lleva por título "Hijos de la Selva".

La obra, que se presenta en gran formato de tapa dura, ha sido escrita por Federico Bossert y Diego Villar, que han querido rescatar la figura del olvidado etnógrafo y naturalista Max Schmidt ,que murió en Paraguay en 1950 enfermo de lepra.

El maestro de ceremonias de la presentación del libro ha sido Jordi Serrallonga, arqueólogo, naturalista y explorador, que colocó a Max Schmidt a la altura de exploradores como Darwin o Humbolt. En el Museo Etnográfico de Andrés Barbero de Asunción (Paraguay) se conservan las pocas cosas que restan de las pertenencias del explorador, ya que la mayoría fueron quemadas tras su muerte. Entre ellas restan los vidrios fotográficos que tomó de los indígenas de las zonas de Matto Grosso y el Chaco que fue básicamente donde trabajó.

Mortensen afirma sentirse fascinado por esas fotografías, comprende el valor científico que presentan pero también el artístico, y esa es la perspectiva que han pretendido ahondar en el libro, una precisa  combinación de #Arte y ciencia. Sin excluir la dosis de aventura, pues como dice Mortensen, Schmidt tuvo una vida muy de novela conradiana.

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"Era un hombre al que todo le salía mal" dijo Vilar en la presentación, sus expediciones eran un "catálogo de calamidades", no sólo contrajo la lepra, sino que los indígenas le robaron, sin violencia pero de modo humillante, le picaban los mosquitos, las pirañas y las serpientes, contrajo también la malaria.

Era un hombre pequeño y desgarbado, pero muy tenaz, consiguió convencer a los indígenas de Matto Grosso y el Chaco para que se dejaran fotografiar y gracias a eso ahora disponemos de las bellas imágenes que se muestran en el libro, y no se dejaba desanimar.

La colaboración de los autores con la editorial Perceval Press se hará extensiva a otros dos #Libros que versarán también sobre el tema antropòlógico