La cultura española está llena de tradiciones navideñas que año tras año se repiten en estas fechas: se iluminan las calles de las ciudades, ponemos el belén y el árbol de #Navidad, el 31 de diciembre celebramos la llegada del nuevo año delante de los televisores con doce uvas que vamos tomando según van sonando las campanadas,… Pero, ¿cómo se celebra la Navidad en otros países? A continuación echamos un vistazo a las tradiciones más llamativas del globo.

Empezaremos pasando revista a nuestros vecinos los portugueses. El fuego es su elemento principal en estas fechas, simbolizando el triunfo sobre las tinieblas. En Nochebuena nunca faltan el pavo y la quema de tocones de madera, ya que se cree que cuanto más grande es el tronco y más tiempo arde, mejor será la cosecha en Año Nuevo.

Grecia, por su parte, celebra las Navidades de una manera bastante sobria: no ponen árbol de Navidad, luces ni ningún tipo de manifestación festiva. Por contraste, la cena de Nochebuena es muy abundante y se consume gran variedad de frutas, pan de Navidad (christopsomo), cordero, pescado y pavo adornado con tomate, aceitunas y aceite de oliva. El 2 de enero San Basilio, el santo más popular de Asia Menor, se encarga de repartir los regalos a los niños.

En Alemania es el 6 de diciembre cuando se da comienzo a la Navidad con San Nicolás visitando los hogares y repartiendo manzanas, nueces y caramelos entre los más pequeños. Además, celebran la fiesta de San Silvestre el día 31 de diciembre comiendo, bebiendo y haciendo predicciones de futuro, con fuegos artificiales a medianoche que ayudan a ahuyentar a los malos espíritus.

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Australia celebra estas fechas en pleno verano, por lo que aprovechan para salir a las playas y decorar con Santa Claus veraniegos. Los rusos, por su parte tienen a Babushka, que se encarga de repartir regalos a los niños debido a que no fue a ver al niño Jesús con el resto de sabios por el frío.

Israel no celebra la Navidad por sus creencias religiosas. No obstante, en estas mismas fechas celebran el Jánuka en la que los niños reciben regalos por parte de sus familiares, siendo una festividad completamente privada.

El personaje central en Brasil es Papai Noel, y la cena de Navidad está formada por pollo o pavo con ensalada, fruta fresca y cerveza. En la "Véspera do Natal", a las doce de la noche "Papai Noel" deja los regalos para los niños. Muchas son las familias que contratan a alguien para hacer de este personaje, por lo que en las calles donde hay comercio, generalmente se forman largas filas de "Papais Noel" sentados en las aceras, tomando tragos a la espera de que alguien les contrate.

La tradición en Laponia gira principalmente en torno a Santa Claus. Allí habita junto con su mujer y sus nomos. Los abetos aparecen adornados con velas, pero estas solo pueden ser encendidas a partir de Nochebuena. Papá Noel recibe el nombre de Joulopukki.

La tradición argentina marca que los regalos solo se pueden abrir a las doce en punto el día de Nochebuena; en Bulgaria, la cena se celebra con doce platos que representan los doce meses del año; en Chile, a Papá Noel se le conoce como "Viejo Pascuero"; y en Noruega a Papá Noel se le conoce como "Julenissen", vive en un granero y come gachas de avena, razón por la que se le pone un plato de avena para que se reponga de su viaje.