Desde el pasado 22 de noviembre en la capital de La Costa Verde estamos disfrutando de la 52º Edición del Festival Internacional de Cine de Gijón, y espero que después de leer este artículo quieras unirte a nosotros y disfrutemos de un buen cine y muchas y muy variadas actividades.

Este evento no es algo nuevo, la solera y el buen hacer que le acompañan son fruto del tiempo pues se lleva realizando en la ciudad desde 1963, una iniciativa que por aquel entonces partía del ayuntamiento gijonés y la Caja de ahorros de Asturias.

Empezó el festival como un acto dirigido al público infantil y juvenil, pasaron por varios nombres, pero adquirieron el actual en 1986.

Fue este festival considerado un escaparate de cine infantil, y llegaron a presentarse importantes películas como El libro de la selva, o un excelente documental de Félix Rodríguez de la Fuente, Alas y garras. Y por supuesto, a las películas que durante unos días pintaban de glamour nuestra ciudad añadiremos un maravilloso elenco que podía verse caminando por las calles más céntricas, los más variopintos personajes como Sancho Gracia o Christopher Lee, se dejaban envolver con el ambiente festivo y a la vez bohemio.

Actualmente el festival es un acto de reconocido prestigio que se ha dirigido hacia un público más juvenil, casi adulto, y que otorga, diversos premios en las diferentes secciones competitivas de su programa contando con un Jurado Internacional (que está formado por unos cinco profesionales de diversos países), un Jurado Joven (que está formado por 10 a 15 chicos de entre 17 a 25 años) y, desde 2005 Jurado FIPRESCI elige el premio de la crítica.

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Además de esto durante la celebración del Festival, que dura unos diez días, aparte de la programación en las diferentes secciones, se organizan cursos, hay mesas redondas, realizan unos estupendos encuentros con los directores y hay conciertos diarios, sin olvidarnos de fiestas con música en directo. Y casi todos los colegios de la ciudad acuden con sus alumnos a estos encuentros, y son especialmente entrañables los que se suceden entre los directores y los niños de ESO, y los chicos hacen preguntas realmente interesantes y empapándose del mundo del celuloide.

En pasadas ediciones hemos contado con la presencia de reconocidas personalidades como Abbas Kiarostami, Paul Schrader, Seijun Suzuki, Ulrich Seidl, Lukas Moodysson, Juraj Jakubisko, Emir Kusturica, Todd Solondz, John Cale, Maria Schneider, Monte Hellman, David Michôd, Lucrecia Martel, y ya del panorama nacional nos han visitado Gonzalo Suárez, Víctor Erice, Julio Medem, Luis San Narciso, Pedro Costa, Montxo Armendáriz, y actrices de la talla de Charo López, Marisa Paredes, Maribel Verdú, Angela Molina, o actores como Ernesto Alterio, Gil Parrondo, Fele Martínez (admiradísimo por mí en Tesis), Jorge Perugorría, y también María Esteve o Tristán Ulloa, entre otros.

Pero para volver al presente tenemos que decir que la programación de cada año comprende una variada gama de actividades y esta vez no podía ser menos.

En la presente edición se proyectarán muchos y muy variados filmes divididos en secciones, como animación, largometraje, convergencia, homenajes muy emotivos, en síntesis, cine de calidad para todos los gustos.

Veremos filmes de lo más variado como Calvary, Life Feels Good, El 5 de Talleres, Concrete Clouds o Appropriate Behavior.

Cabe decir que habrá fiestas, como ya hemos mencionado, muchas de ellas gratuitas o con entradas muy asequibles, y se contará con artistas de la talla de Marlango, Alex O´Doherty o Terende Parker.

Si estos días te encuentras en la ciudad yo te recomendaría darte un paseo por las calles del centro, no es extraño encontrarse a Eduarde Noriega, Leonor Waitling que nos deleitará cantando con su grupo; a Terry Gilliam, José Coronado, Natalia Verbeke que hoy contesta a los lectores del periódico local, Santiago Zannou, Alberto Amman, William Miller, Bill Plympton, Richard Lester y mi paisano Gonzalo Suárez.

Podríais ver también a Irene Visedo, la primera Inés de Cuéntame, que fue la presentadora de la gala. Y si lo que de verdad os gusta es el glamour podéis ir al Antiguo Instituto Jovellanos, donde veréis una exposición de trajes y bocetos de Yvonne Blake, galardonada con 4 Goyas y un Óscar. Y no solo eso, en muchos establecimientos de ropa de la ciudad podemos contemplar sus diseños, que están expuestos para que todo el mundo los pueda visitar hasta que el festival se clausure.

No creáis que acaba aquí, hay más exposiciones y encuentros, pero sería un artículo demasiado largo y además, siempre hay que guardar alguna sorpresa. Y si con todo esto no os he convencido para pasar unos días aquí, para empaparse de cultura y de buen ambiente, os digo algo que ya hará que nadie puede resistirse: en la gala de clausura contaremos con Imanol Arias, y yo desde luego no me la pienso perder, y me encantaría que vosotros os acercaseis por aquí para compartir todo esto.

Finalmente, si acaso no os da tiempo no pasa nada, os espero para el año que viene, que merece la pena.