La historia del ajedrez comienza en el siglo VI de nuestra era, no se sabe con certeza si su origen está en la India o en Persia. El ajedrez fue introducido en Europa por los árabes a través de la Península Ibérica en el siglo IX. Tuvo una gran importancia en el siglo XII pero revive en el siglo XV, quizás en uno de los momentos más desconocidos de nuestra historia.

La historia más hermosa del ajedrez acaece en la ciudad de Valencia en el último tercio del siglo XV y es la creación de la reina. Se introduce la reina o dama como pieza fundamental en sustitución del alférez, inspirada por el poder de la reina Isabel la Católica.

De igual manera se introducen una serie de reglas nuevas, que transformarán el juego de siete siglos de historia, para dar paso al ajedrez moderno que es el que ha llegado a nuestros días tal y como lo conocemos.

En 1495 se edita en Valencia el primer tratado técnico de ajedrez, el llamado Llibre dels jochs partit dels scachs, obra de un autor segorbino llamado Francech Vicent. Hoy sabemos su contenido debido a las investigaciones realizadas por el periodista e investigador José Antonio Garzón, en las que se aprecia que no hay ningún ejemplar conocido e inventariado en biblioteca alguna. Se sabía de un ejemplar perfectamente inventariado en la abadía de Montserrat que se cree que desapareció en un incendio.

Existe una pista en la cual hubo una compra-venta en Barcelona cuyo vendedor fue un librero. Es muy probable que fuera el ejemplar de Montserrat y se sabe con certeza que fue vendido a un coleccionista americano. Se cree que se encuentra actualmente en Estados Unidos. El investigador Garzón también halla un manuscrito de Vicent, que quizás por su condición de judío converso tuvo que exiliarse a Italia al ser implementada la Inquisición.

Se sabe que Vicent fue, ni más ni menos, que el profesor de ajedrez de Lucrecia de Borgia, y el manuscrito es el que él utilizaba para la docencia.

El contenido del libro perdido se tiene, porque hubieron varias ediciones traducidas, "lo que nos falta en estos momentos es el encuentro físico con el Santo Grial del ajedrez", nos relata Garzón.

El periodista e investigador ha convocado un premio con una dotación económica para el que encuentre este incunable o dé pistas de donde se encuentra esta joya bibliográfica.

Se acaba de estrenar la película La Dama del Ajedrez dirigida por Agustí Mezquida, que nos desvelará, tras rigurosas investigaciones, la historia del ajedrez y el nacimiento del ajedrez moderno en la ciudad de Valencia. El director del filme nos dice que "se trata de una historia apasionante. Asistimos a la génesis del ajedrez moderno: el juego más universal capaz de adaptarse a todas las culturas. Nos adentraremos en el emocionante periplo del incunable de Vicent, extraviado en alguna biblioteca del mundo". El largometraje documental se estrena en ciudades como Madrid y Barcelona, excepto en Valencia, que tendrá que esperar a ser exhibido en sus salas de cine.

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