Una nueva investigación de científicos internacionales ha puesto de manifiesto que los antiguos europeos adaptaron la capacidad para digerir los productos lácteos mucho más tarde de lo esperado. Desde hace tiempo se sabe que los seres humanos después de la transición de cazadores-recolectores a agricultores, muchas poblaciones también desarrollaron la capacidad de tolerar la lactosa, un azúcar que se encuentra en los productos lácteos.

Pero nuevas pruebas de ADN ahora muestran que esta habilidad se desarrolló mucho más tarde en ciertas poblaciones - y durante 4.000 años los antiguos europeos estaban comiendo queso, a pesar de no ser capaz de soportarlo.

El estudio, que ha sido publicado en Nature Communications, analizó el ADN extraído de los restos de 13 cráneos humanos que datan de 5700 aC a 800 aC. Los resultados muestran que los cambios culturales a través de la historia humana también pueden estar relacionados con cambios genéticos.

"Los genomas parecen cambiar a medida que las nuevas tecnologías se producen", Daniel Bradley, un co-autor del estudio en el Trinity College de Dublín en Irlanda. "No se puede mirar esto y pensar que la agricultura y la metalurgia son tecnologías que entran en la cultura por ósmosis.

Vienen con la gente. Genomas y la tecnología emigran juntos". Sin embargo, en el pasado, los científicos habían estimado que la tolerancia a la lactosa debe haber evolucionado hace alrededor de 7.000 años, o más, cuando comenzó la producción de queso. Pero los investigadores encontraron que los genes no aparecían en realidad hasta hace 3.000 años.

Mientras que el tamaño de la muestra era bastante pequeña, los métodos utilizados por los científicos les permitieron extraer mucha más información de lo habitual del ADN de los restos.

Como Feltman explica en el Washington Post: "Al utilizar el hueso más denso en el cuerpo humano (que se encuentra en el oído interno) fueron capaces de recuperar del 40 al 87 por ciento de la información genética de cada individuo - en comparación con el 1 por ciento que se puede extraer de la mayoría de las muestras de hueso". El siguiente paso es mapear la distribución del gen de la lactosa tolerante aún más, y obtener más información acerca de cómo cambiar nuestra genética en respuesta a nuestra dieta.

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