Los explosivos son sustancias químicas(sólidas o líquidas)que por efecto de un estímulo térmico o mecánico se transforman por reacción química exotérmica en gas. Lo característico de esta transformación es que puede producirse en un tiempo muy corto, con fuertes aumentos de temperatura(hasta 4.500ºC), de volumen y de presión, pudiendo provocar la rotura violenta del medio que rodea al explosivo, efecto que es ampliamente aprovechado en minería y obra civil para la voludara de rocas o para la demolición de estructuras.

Las condiciones de seguridad y el uso acertado de un producto explosivo dependen de la adecuación de sus propiedades a cada tipo de aplicación. La estabilidad química de un explosivo es la propiedad de permanecer químicamente inalterado un producto cuando se mantiene bajo ciertas condiciones de almacenamiento. Estas condiciones en la práctica, han de cuidarse especialmente si el período de almacenamiento es prolongado, en cuyo caso el producto explosivo debe ser revisado antes de su empleo.

Por otro lado, otra propiedad, es la resistencia al contacto con el agua o resistencia al agua.

Es la propiedad por la cual un explosivo mantiene sus propiedades de uso inalterables al mantenerlo durante cierto tiempo en contacto con el agua. Es una de las características más importantes en la práctica, por la posible y un tanto frecuente existencia del agua en el interior de los barrenos. Siguiendo esta línea la resistencia a la humedad es la propiedad por la cual un explosivo sin necesidad de envuelta especial, mantiene sus propiedades de uso inalterables al mantenerlo en un ambiente húmedo pero sin agua durante cierto tiempo.

Iniciar o activar un explosivo es provocar su detonación con la ayuda de otros explosivos iniciadores de mayor sensibilidad, de modo que la explosión de éstos provoque la detonación de la carga principal. La detonación de éstos se puede llevar a cabo mediante dos procedimientos; mediante detonadores introduciendo un detonador en uno de los cartuchos de explosivo, y mediante cordones detonadores, adosando a todo el conjunto de la carga explosiva un cordón detonante, el cual a medida que va detonando va trasmitiendo esta detonación a la carga explosiva.

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