Planeamos unas vacaciones inesperadas para el mes de septiembre. Surge la gran pregunta: ¿por autopista (41, 15€) o por la alternativa, la nacional? De golpe nos enzarzamos en recordar esos viajes míticos hacia Andalucía por la N-340, ahora con nomenclatura europea E-05,(de Cádiz-Algeciras) y E-15 (Algeciras-Barcelona). Recordemos que la N-340 une Barcelona con Cádiz, la realidad es que la N-3340 cruza cuatro comunidades (Cataluña, Valencia, Murcia y Andalucía)

Esa carretera interminable por la gran cantidad de pueblos que cruzabas, de un solo carril que si encontrabas un camión a tu padre le brotaba un instinto suicida, con esos adelantamientos apurados, las tiendecitas al margen de la carretera donde nos comprábamos el chupa-chup del día, y por supuesto, la frase mítica de "papá, ¿cuándo llegamos?"

Muchos tramos han sido reconvertidos en autovía o autopista, en el tramo de Cádiz- Vejer de la Frontera su nomenclatura es A-48 (Autopista costa de la Luz) y aun así esta carretera se resiste en caer en el olvido, a pesar del crecimiento urbano.

Más de 100km de ilusiones, proyectos…en fin, del pasado y presente de un país.

El recorrido de la N-340 consta des de 1926 dentro del Circuito Nacional de Firmes Especiales, era el primer intento de modernizar la red viaria española. Seguramente, la N-340 es la carretera más larga que recorre el litoral Mediterráneo y es una de las seis vías o carreteras nacionales que salen desde Madrid, concretamente des de la Puerta del Sol (la explicación que salga de Madrid y no Valencia, por decir algo, es meramente político: el centralismo de Carlos V y Felipe II).

Mi suegro que, en su época activa, fue camionero y por tanto tiene muchas batallitas, nos comenta que antes de llamarse n-340 se la conocía como La Desbandá. Me informo, y…touché. Fue llamada así después de la Guerra Civil Española, el asedio de las tropas franquistas a Málaga, capital, hizo que decenas de miles personas abandonaran sus hogares por temor a la represión.

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Tomaron la carretera dirección Almería, a unos 220 km y cinco días de viaje. Durante tal éxodo aparecieron los aviones italianos y los barcos nacionales, en un constante acoso de metralla por aire y mar provocó que entre 3000-5000 personas, su gran mayoría civiles (ancianos, niños, mujeres y hombres), dejaran su vida en las cunetas de la carretera que llevaba de Málaga-Almería. Transcurridos 4 años, 1941, se la llamó N-340 hasta hoy en día. Cada 7 de febrero se realiza una ofrenda floral y desde 2007 una Marcha-homenaje a las víctimas de la Carretera Málaga-Almería, en recuerdo de las víctimas de la masacre.

Así que decidimos cargar las mochilas en el coche y adentrarnos en las entrañas de la N-340, el motivo…sencillamente recordar nuestra infancia y volver a visualizar los paisajes de antaño, redescubrir pueblos porque nosotros nos olvidamos de las viejas carreteras, ellas , en cambio, se acuerdan de nosotros y siguen ofreciéndonos nuevas oportunidades. ¿Seremos capaces de verlas? Seguro, vamos con la mente abierta.