Existe una tendencia muy positivaen la que muchas personas están optando por la compañía de una mascota felina yson muchas las redes sociales que ponen en evidencia esta situación. En losmuros de noticias es habitual ver alguna viñeta que hace referencia a lasaventuras más comunes entre los mininos y sus humanos, álbumes enterosdedicados a ese amigo peludo, videoblogs o youtubers especializados enmostrar el día a día con ellos, fabricando tutoriales para la elaboración deherramientas destinadas al entretenimiento del animal, etc.

En otras redessociales fotográficas se pueden ver capturas con los gatos haciendo algunamueca, una gracieta, e incluso vemos cómo sus dueños los han apuntado a la modade los selfies.

Si os gustan los gatos y queréisintroduciros en ese mundo felino, hay unas cuántas cosas que debéis saberacerca de ellos, pues no todo es postureo y verlos hacer cosas graciosas.Existe detrás una inmensa responsabilidad y por supuesto la disposición deofrecer una calidad de vida a un ser vivo que es más que un entretenimiento ouna moda.

Y porque en la bondad a veces también hay ignorancia, ya que aún haygente que recoge Animales y no sabe muy bien cuáles son sus cuidados. Así queen esta primera entrega se os darán algunas pautas si ya os habéis decidido porponer en vuestra vida un gato.

La llegada a casa. Si es la primera vez que tenéisun gato, hay que saber que requerirá ciertos gastos económicos que debéis tenerclaro que podéis y queréis asumir, sobre todo porque existen algunos factoresineludibles como el aseo y la salud.

Lo primero que debe hacerse esllevarlo al Veterinario. Éste descartará cualquier tipo de anomalía en elanimal, y os aconsejará en todo aquello que sirva como prevención. Antes quenada realizará un par de tests para descartar que el gato, si viene de algunacolonia callejera o ha vivido un tiempo en la calle, no esté infectado con elvirus de inmunodeficiencia felina y leucemia, puesto que si da positivo sedeben tomar medidas para tratar sus enfermedades y para evitar un contagio sise tiene pensado llevar alguno más en un futuro.

Estas enfermedades son inocuaspara el ser humano, así que no debes preocuparte por tu salud. En otros casos yde forma mucho más infrecuente, puedes correr la mala suerte de tener un gatocon toxoplasmosis. Existe una gran cantidad de casos en los que cuando unamujer se queda embarazada y tiene gatos, se tiende al abandono del animal paraevitar esta enfermedad que puede causar severos daños en el feto.

Efectivamente no es un mito, peroexiste la forma de no tener que llegar a esos extremos y no caer en pánicoenfrentando este asunto. Antes que nada, y esto siempre tiene que ser la norma,acudir al veterinario para asegurarse de que el gato es portador del parásito.De ser así, la solución no es deshacerse de la mascota, ni mucho menossacrificarla, llega con que sigamos las instrucciones para el tratamiento delos efectos de la infección en el animal, y una higiene muy bien cuidada, estoes, que la mujer embarazada evite el contacto con los deshechos del gato.

Laforma más probable de que una persona se contagie de toxoplasmosis es que toquedirectamente los excrementos y después se lleve las manos a la cara. Pero esaposibilidad queda muy lejos dándose por hecho que la gente no tiene estascostumbres, de forma que la mayor recomendación que puede hacerse es quedurante el embarazo, por pura precaución, sea otra persona quien cambie laarena del animal y que en casa, todos se laven correctamente las manos despuésde manipular al animal, aunque es poco probable que los ooquistes del parásitose encuentren en su pelaje. Si no puede hacerlo otra persona y no queda másremedio que sea la propia embarazada la que tenga que limpiar la bandeja delgato, ha de hacerlo con guantes desechables y mascarilla.

Otro aspecto importante en lasalud, son las vacunaciones. Nunca se está seguro de que no se escapará y quenunca quedará una puerta abierta o una ventana, así que debe vacunárseleinmediatamente. La principal responsabilidad de tener una mascota radica encuidar de no dejarle vía libre a los peligros de la calle y si no puedeasegurárseles todos esos cuidados, una forma de hacerlo es librándolo al menosde los peligros microscópicos que también puede encontrarse en ella.

La salud del gato. El veterinario siempre debedeterminar qué vacunas necesita nuestra mascota, puesto que se actualizaconstantemente la lista de enfermedades infecciosas por las que aparecennovedosas vacunas y que algunos veterinarios las incluyen en el calendario comocomplementarias a las que se presentan a continuación, que son las que hanformado parte de los calendarios de vacunación a nivel general en la prevencióny tratamiento de enfermedades del gato:

Trivalente felina: Estavacuna cubre la prevención y/o tratamiento de Panleucopenia, que esuna gastroenteritis infecciosa provocada por parvovirus; Rinotraqueitis,o gripe felina que es ocasionada por herpesvirus; y la Calicivirosis,otra enfermedad respiratoria que acompaña a la gripe felina, evolucionando aneumonía y la provoca un calicivirus.

Esta vacuna trivalente se aplica altercer mes de vida por lo general, y se aplica un refuerzo al mes siguiente yotro al cumplir el año. Los siguientes refuerzos se aplican cada 3 años.

Leucemia Felina: Esta vacuna cubre la prevención y/otratamiento de la Leucemia, que se produce por la infección de un retrovirusque afecta los linfocitos produciendo un cáncer de células sanguíneas oleucemia. Los periodos de aplicación son similares a la trivalente.

Antirrábica: Previene laenfermedad producida por el virus de la Rabia, que afecta el sistemanervioso ocasionando encefalitis y eventualmente la muerte, además de sercontagiosa a humanos (zoonosis).

En algunas zonas geográficas no esobligatoria debido a su erradicación, sin embargo es aconsejable aplicarla ymás en casos en los que viajes con tu mascota ya sea dentro del país o fuera deéste.

Además de las vacunaciones, elVeterinario deberá aplicar en el gato una desparasitación interna y externa, yaque muchos de estos patógenos son también peligrosos para los humanos. Existendesparasitantes internos en forma de jarabes y comprimidos para la prevenciónde gusanos de diversos tipos (cestodos, nemátodos, dirofilaria). La dosis ladebe indicar el facultativo y su frecuencia de aplicación es de una vez al mes.Al igual que las vacunas, las farmacéuticas innovan cada vez más en estosfármacos, de modo que no sería raro que tu veterinario te vaya actualizando eninformación respecto a nuevas formas de desparasitación en tu mascota.

En cuanto a desparasitaciónexterna, también existen muchas marcas de pipetas de fácil aplicación, de modoque esta acción la puede efectuar el propietario sobre su mascota en lacomodidad de su casa. En gatos, suele recomendarse una marca que combate en unasola dosis tres tipos de parásitos como las pulgas, las garrapatas y los piojosincluso en fases inmaduras, sin embargo son incapaces aún de exterminarlas enfases tempranas como las pupas, de modo que es importante que cuidemos mucho lalimpieza de nuestra casa. Esto se consigue siempre aspirando bien todas lassuperficies donde haya habido contacto con nuestro gato.

Es inútil hacer estosimplemente barriendo, tiene que ser mediante aspiración para que gracias a lavibración las pupas lleguen a la boquilla de la aspiradora, sean succionadas yeliminadas en la basura con los demás restos de la bolsa. Si tu aparato es dedepósito sin bolsa, asegúrate de vaciarlo y lavarlo correctamente. Con estaspautas nos aseguraremos de evitar nuevas infestaciones en el gato y eventualesplagas en el hogar poniendo en peligro nuestra salud, y que en segundo lugarnos ahorrarán otro tipo de gastos como la desinfección de la casa. Como apunte,nunca apliques una pipeta caducada de más de un año, ya que puede ocasionarreacciones alérgicas que puedan revestir gravedad en la salud de tu mascota.

La importancia de laesterilización o castración. Algo muy a tener en cuentarespecto a la salud del gato, siempre, es esterilizar. La razón por la que esimportante hacerlo es porque tiene un alto valor preventivo. En machos,eliminará conductas indeseables como el maullido excesivo, el marcaje, y enalgunos casos, la agresividad, así como enfermedades tumorales o fugas queexpongan al gato a peligros callejeros: peleas, atropellamientos, contagio deenfermedades infecciosas, etc. En hembras, fundamentalmente, previene laaparición de tumores de mama que en alto porcentaje son malignos, y que puedenmetastatizar afectando otros órganos internos como pulmones, o incluso manifestarsede forma externa en la piel.

Evita embarazos no deseados, infeccionesbacterianas uterinas, quistes ováricos, celos muy dolorosos y prolongadosademás de molestos para ti y tus vecinos. Como puedes ver, la obtención deventajas con actitudes responsables como la esterilización, son mucho mayoresque simplemente dejar fluir su naturaleza como mucha gente cree. Esto seríaideal si el animal no se encontrase en un mundo rodeado de peligros, pero dadoque nos hemos hecho cargo de sus vidas domesticándoles y condicionando suhábitat al nuestro, qué menos que tomar ciertas precauciones.

Es importante ser conscientes queactualmente existen demasiadas colonias felinas donde muchos integrantes sonhallados en muy mal estado de salud, cada vez son más numerosas debido al pobrecontrol de la natalidad, lo que significa que hay una sobrepoblación de gatosque puede significar un problema de salud pública.

Es frecuente encontrarse conescenarios crueles como camadas recién nacidas introducidas en bolsas para"deshacerse" del problema.

Es una experiencia de alta crudeza ir alos refugios y encontrarlos abarrotados de gatos que necesitan atenciónveterinaria, algunos de forma muy específica, que han sido rescatados deauténticos inframundos, y que estos refugios cada vez tienen menos sitio ymenos ayudas para mantener a los que son capaces de rescatar. Así que, haciendoun inciso con el fin de ofrecerte alternativas para adquirir un gato, es mejorque no compres. Acércate a esos refugios y elige, cualquiera de esos gatospuede cambiarte la vida y tú la suya.

Implantación del microchip. Actualmente es de carácterobligatorio implantar el microchip a cualquier animal doméstico. Este procesoes un poco molesto para ellos pero poco invasivo, consiste en introducir elpequeño dispositivo con ayuda de una aguja que hará que se aloje debajo deltejido cutáneo, y que contendrá un número identificativo que es registrado enuna base de datos gestionada por el Colegio de Veterinarios autonómico. En laclínica donde realicen la implantación del microchip se encargarán de toda ladocumentación, y se te entregará una cartilla/pasaporte en la que figurará elcódigo de barras asociado al microchip, tus datos, la descripción de tumascota, su nombre y todos los procedimientos sanitarios que se le realicen(desparasitaciones, vacunas, etc), esto es muy práctico, ya que puedes viajar acualquier parte del territorio Europeo presentando al día ese pasaporte, más loque se te pueda requerir en la aerolínea o país/región a la que viajes, además dellevar los controles de vacunación

Tras un tiempo, se te hace llegaruna tarjeta con los datos del microchip de tu mascota con la que se puedecontrastar la información en caso de extravío. El microchip es una herramientamuy útil en la identificación y recuperación de un animal que desaparezca de sudomicilio, y de importante valor legal en casos de maltrato o abandono. Es porello que grupos defensores de animales y profesionales veterinarios exigen acriaderos y refugios que entreguen a los animales debidamente identificados conmicrochip para evitar posible sufrimiento futuro en el animal.

Cuestiones de aseo ehigiene. Para la higiene de un gato hacefalta una bandeja y arena. Realmente es muy fácil enseñar a un gato a usarestos elementos sin importar su edad, puesto que es un instinto muy arraigadoen ellos. La arena elegida tiene que ser práctica y si eres constante con sulimpieza, puede aguantarte hasta cuatro días sin cambiarla por completo. ¿Quésignifica ser constante? Acostumbrarse a quitar los excrementos y lasaglomeraciones de orina al menos una vez al día, que es lo más escandaloso enlas bandejas.

Decantarnos siempre por arena normal, las perfumadas no ofrecenmejoras y encarecen la lista de la compra, las de sílice son muy efectivas sise es una persona muy ocupada, pero son un problema para las almohadillasplantares del gato por los finos aristas de las perlas de sílice y tambiénencarecen aún más la compra. Adquirir ese hábito y realizarlo en cualquiermomento del día, puede suponer el ahorro de algunos céntimos y hasta algunoseuros.

Lo mismo ocurre con el tipo debandeja, no hay que reparar mucho decidiendo el modelo más bonito o eligiendolos que tienen puertas abatibles, primero, porque estéticamente es un valor quese añade y se refleja en el precio, y el diseño, por atractivo que sea, noevitará que salten algunas arenas al suelo, y segundo, porque es un factorestresante para el gato introducirse en un ínfimo espacio sólo para hacer un parde necesidades. Hay que elegir una bandeja que nos complazca sin muchasprentensiones, que tenga un tamaño mediano y abierta.

El descanso del gato. Generalmente los gatos duermendonde les apetece, no tienen una personalidad en la que uno puedacondicionarlos de la misma forma en la que se puede hacer como con un perro.Esto no significa que si no te gusta que duerma en tu sofá, debas permitírselo,pero sí hay que tener muy en cuenta que es inútil esforzarnos en ordenarledónde echar la siesta. Aquél cojín viejo, o aquél asiento de sofá que ibadirecto a la basura, puede ser una cama perfecta. Si se quiere podemos hacerlanosotros mismos con camisetas viejas y rellenos, como se puede ver en algunostutoriales en Internet. El gato pasa la mayor parte de su día durmiendo yacicalándose, así que no tenemos que preocuparnos demasiado por crearle unespacio especial para él, porque el gato no repara mucho en estos detalles

Sin embargo, son animales muyindependientes, pero también muy sensibles, es muy fácil estresarlos concambios muy pequeños, como trasladarse a otro piso, o cambiar la orientación delos muebles, o trayendo un nuevo habitante a casa. Incluso cambiando el aromadel suavizante de ropa. Pero esas sensaciones que les llevan a tener cambios detemperamento o anímicos, pueden ser corregidas con un poco de paciencia yalgunas actividades.

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