Veinte años sin Onetti

Se ha celebrado en el Club Internacional de Prensa de Madrid una charla en homenaje al escritor uruguayo Juan Carlos Onetti. El encuentro contó con la participación de Ramón Chao, periodista y amigo personal del escritor, Carmen Enríquez, directora del Club Internacional de Prensa, Dolly Onetti y Moncho Paz.

El motivo, la excusa para recordar a Juan Carlos Onetti es que se acaban de cumplir 20 años de la desaparición del gran escritor uruguayo (Montevideo 1909- Madrid 1994). Recordemos que Onetti vivió los últimos años en España, más precisamente en Madrid, y fue galardonado con el Premio Cervantes en el año 1980.

En España Onetti escribe, además de cuentos y algún que otro artículo periodístico, dos novelas que son fundamentales a la hora de comprender su fascinante mundo literario. Se trata de "Dejemos hablar al viento", publicada en el año 1998, y "Cuando ya no importe". En la primera se pone fin a la saga de "Santa maría", territorio literario- que como el de William Faulkner- sirve de mapa para el despliegue de una prosa lenta y precisa, rioplatense y cautivadora, la que ha llevado adelante grandes novelas como "EL Pozo", "Junta cadáveres", "El Astillero", las que finalmente, cuando se hace una retrospectiva de su obra, consagran a Juan Carlos Onetti como uno de los más grandes escritores del siglo 20 en lengua castellana.

"Cuando ya no importe" es la última novela publicada por Juan Carlos Onetti.

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Se trata de una suave despedida, de mundos y personajes, de un pasado donde el escritor no sé si fue feliz, pero lo recuerda - lo narra- como se recuerdan los sueños, sin saber muy bien quiénes éramos ni dónde estábamos. Como anécdota podemos agregar que Onetti quería titular a este trabajo "La casona", debido a que la mayor parte de la acción transcurre en una casa de campo, pero que Carmen Balcells, su editora de toda la vida en España, descubrió que Onetti había escrito aquella lapidaria frase sobre una agenda y le pareció un buen título. Onetti aceptó.

"Lo temía como a un monstruo, pero era amable y cariñoso", manifestó Ramón Chao, quien conoció a Onetti gracias a participar de un documental para la televisión francesa. Los encuentros y las charlas que se realizaron para dicho documental forjaron una amistad entre el viejo escritor y el periodista, luego algunas de aquellas entrevistas se convirtieron en un libro que Ramón Chao escribió sobre Juan Carlos Onetti ( 1990 ediciones Ronsel, de Barcelona, "Onetti", libro de conversaciones noveladas ).

Ramón Chao, entre las numerosas anécdotas a través de muchos años de amistad, ha contado que escribió la necrológica del escritor uruguayo, para el diario Le Monde, cuando Onetti todavía estaba vivo. Al enseñarle el obituario Ramón Chao recuerda que Onetti le dijo: "no quiero leerla. Lo que tú hayas escrito lo habré vivido yo".

Dolly, viuda de Onetti, también ha recordado muchos momentos de su vida junto al escritor uruguayo, desde la estancia en la cárcel en su país a su llegada a España, así como aspectos de su personalidad como la timidez. "El Cervantes fue una tortura, la noche anterior no durmió", manifestó.

La obra de Juan Carlos Onetti como novelista y cuentista supera ampliamente todo el anecdotario sobre su perfil y personalidad. Que escribía fumando y tomando wiski en la cama , lo que tampoco será del todo cierto, se ha convertido en tópico a la hora de hablar de Onetti, como si echarse, beber y fumar mucho fuera garantía de buen escritor. También aquello de la melancolía y el pesimismo, dos palabras con las que ha sido elogiado y criticado mil veces y que persiguieron a Onetti a lo largo de su obra. Contra estos tópicos, contra estos prejuicios, solo gana el buen lector. La recompensa es grande. El mejor homenaje que se le puede hacer a Onetti es seguir leyéndolo, seguir recomendando a otros su obra en agradecimiento a todos los felices momentos, a las emociones y perplejidades, que su lectura nos regaló.

* Carmen Enríquez, directora del Club Internacional de Prensa, Dolly Onetti, Ramón Chao y Moncho Paz. #Libros