Un medicamento llamado eribulina podría ayudar a prolongar la vida delas mujeres con las formas más avanzadas de cáncer de mama por lo menos dosmeses. El medicamento imita el comportamiento de un compuesto que se encuentranaturalmente en las esponjas de mar.

Aunque no es una cura, la investigación presentada en el InstitutoNacional de Investigación del Cáncer en Liverpool, Reino Unido, ha revelado quelas mujeres con cáncer de mama avanzado pueden vivir durante un promedio decinco meses adicionales al tomarlo.

Este medicamento ya se está utilizando para tratar a las mujeres quese han sometido previamente a dos rondas de quimioterapia, pero esta es laprimera vez que se ha probado como una forma anterior de tratamiento. Ahora sepasa la fase III de ensayos clínicos, que es el último paso antes de que unfármaco se ponga en el mercado.

Los increíbles resultados se toman a partir de dos grandes ensayosclínicos que incluyeron a más de 1.800 mujeres con cáncer de mama que ya habíacomenzado a difundir a otras partes del cuerpo - un proceso conocido comometástasis.

La metástasis es responsable de alrededor del 90 por ciento de todaslas muertes por cáncer y, una vez que se ha producido, los pacientes de cáncerde mama sólo tienen alrededor de un uno de cada 10 posibilidades de vivirdurante 10 años. Si el cáncer no se ha extendido, los pacientes ahora tienen unnueve en 10 probabilidades de sobrevivir durante una década.

Los estudios mostraron que, en general, la eribulina puede ayudar alas mujeres con cáncer de mama a sobrevivir dos meses más que los querecibieron el tratamiento regular.

Sin embargo, en los grupos de mujeres quetuvieron la forma avanzada de cáncer de mama, lo que ha limitado las opcionesde tratamiento disponibles, estas mujeres sobrevivieron durante casi cincomeses más que lo hicieron sin él.

"La eribulina previamente se ha ofrecido a las mujeres que ya hanpasado por varias líneas de quimioterapia. Pero la Unión Europea ha aprobadorecientemente la eribulina en pacientes que han recibido menos tratamiento parasu cáncer de mama, lo que significa que esperamos dar a más pacientes otraopción de tratamiento en un futuro no muy lejano ", dijo Chris Twelves, unoncólogo de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, director de lainvestigación.

El medicamento funciona al evitar que las células cancerosas sedividan por la inhibición de microtúbulos - estructuras en la célula que estáninvolucrados en la mitosis, cuando una célula se divide en dos. La eribulinafue tomada originalmente de una molécula llamada Halicondrina B, que se produce de forma natural en una especie deesponja de mar llamada Halichondriaokadaipero y ahora se ha producido en el laboratorio.

"Estos resultados son alentadores y pueden ofrecer un valiosotiempo extra para los pacientes cuyo cáncer ha dejado de responder a lostratamientos convencionales y han dejado pocas opciones.

El cáncer de mamaavanzado puede ser muy difícil de tratar por lo que estos resultados son unpaso pequeño pero importante."

"A pesar de que la eribulina no es una cura, es una opción detratamiento adicional para los pacientes con cáncer de mama avanzado, que puedeser inestimable para ellos y sus familias."

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