Un equipo de bioingenieros suizos liderados por MartinFussenegger, profesor de Biotecnología y Bioingeniería de la EscuelaPolitécnica Federal de Zúrich, ha conseguido mediante el desarrollo de unnuevo método de regulación génica, que consiste en crear ondas cerebralesespecíficas, la posibilidad de regular la expresión génica y, con ello, de controlar la conversión de genes en proteínas, en una red de genes determinadamediante la transferencia inalámbrica de ondas cerebrales a dicha red.

La fuente que inspiró a estos científicos a desarrollar estesistema de regulación génica fue el juego Mindflex, mediante el cual un jugadorutiliza un auricular especial con un sensor al frente, el cual se encarga deregular sus ondas cerebrales y, de esta manera, poder controlar y guiar unventilador con una bola en su interior con el propósito de esquivar ciertos obstáculosa través de esta novedosa técnica de electroencefalografía (EEG).

Este nuevo sistema utiliza también un auricular EEG,mediante el cual las ondas cerebrales son grabadas, analizadas y transmitidasde forma inalámbrica (vía Bluetooth) a un controlador, el cual a su vezcontrola un generador electromagnético. Éste último emite una luz dentro del espectroinfrarrojo mediante una lámpara LED incorporada hacia un cultivo con célulasmodificadas genéticamente. El hecho de que esta luz LED incida sobre el cultivocelular provoca que éstas comiencen a producir la proteína que se desea.

En un comienzo, el implante fue probado en cultivoscelulares y ratones, siendo controlado dicho implante por los pensamientos devarios sujetos. Para estas pruebas, los ingenieros utilizaron una proteína conel nombre de SEAP, la cual se difunde desde la cámara de cultivo del implanteen el torrente sanguíneo del ratón y que resulta fácil de detectar.

Para regular la expresión de dicha proteína, los sujetostuvieron que ser clasificados de acuerdo a tres estados mentales:bioretroalimentación, meditación y concentración. Tras el ensayo, losinvestigadores pudieron comprobar diferentes resultados según el estado mental:los ratones de prueba en estado de concentración presentaron niveles medios deSEAP en el torrente sanguíneo y, en contrapartida, en estado de meditación sepudo observar que los valores de dicha proteína aumentaban hasta llegar avalores muy altos.

Sin embargo, en el caso de la bioretroalimentación, losroedores observaron la luz LED del implante en el cuerpo del ratón y fueroncapaces de apagarla o encenderla mediante retroalimentación visual, lo que a suvez se reflejaba en cantidades variables de la proteína en el torrentesanguíneo de dichos ratones.

Esta luz que brilla en una proteína sensible a la luzmodificada dentro de las células con genes modificados permite desencadenar unacascada de señales específicas, lo que provoca la producción de SEAP. Además,la luz del infrarrojo no es perjudicial ya que penetra profundamente en eltejido y permite la función del implante para que sea rastrado visualmente.

Este grupo de científicos pretende que este nuevo implantepueda en un futuro ayudar en el tratamiento de diversas enfermedadesneurológicas como las cefaleas y la epilepsia, a través de la detección deondas cerebrales específicas en una etapa temprana y, de esta manera, promoverla activación y control de determinados agentes en el implante en el momentoadecuado.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!