Para los aficionados a las observaciones de la bóveda celeste, la noche del lunes tendrán la oportunidad de ver, si el tiempo lo permite, porque no hay que olvidar que estamos en otoño y las nubes pueden cubrir el cielo e impedir disfrutar de una de las noches más grandiosas en cuanto a derroche de meteoros, se refiere.

Se conoce con el nombre de Leónidas, porque irradian desde la constelación de Leo y vienen siendo observadas desde hace cientos de años, por la grandiosidad del espectáculo. Se originan por el cometa Temple-Tuttle, que tiene un ciclo de 33 años en orbitar alrededor del sol, con un núcleo de 2 kilómetros de ancho, a medida que se acerca a él desprende partículas de polvo y esto ocurre a lo largo de toda su órbita.

Son meteoros con gran brillo y muy rápidos, tanto es así que pueden alcanzar velocidades de 210.000 kilómetros por hora, pero tienen una peculiaridad y es que pueden variar de año en año. Estos fragmentos de roca y de hielo cuando entran en contacto con la atmósfera terrestre arden y es lo que podemos conocer como estrellas fugaces y son tantas que parecen fuegos artificiales.

Este fenómeno ha llamado siempre la atención de los astrónomos, inclusive en el año 1833, cuando se pensaban que ocurrían en la atmósfera terrestre, tuvo una gran transcendencia para estudiar a los meteoros. Este año dada la majestuosidad de la actividad de las Leónidas, hay que recordar que no volveremos a disfrutar de un espectáculo así hasta el años 2031.

Afortunadamente este año se tiene previsto que puedan ser observados hasta un máximo 15 meteoros por hora.

La Asociación Astronómica de España ha colocado en su página Web, unas recomendaciones para que sean tomadas en cuenta a la hora de observar las estrellas fugaces. Alejarse de las zonas iluminadas y hacer las observaciones en aquellas donde haya una oscuridad plena, a ser posible acostados para poder fijar la vista al cielo y disfrutar de esta maravilla que el universo nos ofrece, si se encuentra total o parcialmente despejado.

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