Debido a que las células del corazón no pueden multiplicarse y los músculos cardíacos contienen pocas células madre, el tejido del corazón no es capaz de repararse a sí mismo después de un ataque al corazón. Ahora, los investigadores están creando literalmente un nuevo estándar de oro en la ingeniería de tejido cardíaco.

Han estado desarrollando herramientas sofisticadas de micro y nanotecnología para desarrollar sustitutos funcionales de tejidos cardiacos dañados. En la búsqueda de métodos innovadores para restaurar la función del corazón, especialmente "parches" cardíacos que podrían ser trasplantados en el cuerpo para reemplazar el tejido dañado del corazón, encontraron el oro.

Se descubrió que las partículas de oro son capaces de aumentar la conductividad de los biomateriales.

El tejido cardíaco es diseñado por células conductoras, tomadas del paciente o de otras fuentes, para crecer en un andamio tridimensional, similar a la red de colágeno que naturalmente sostiene con las células en el corazón. Con el tiempo, las células se unen para formar un tejido que genera sus propios impulsos eléctricos y se expande y contrae de manera espontánea. El tejido puede ser implantado quirúrgicamente en forma de parche para reemplazar el tejido dañado y mejorar la función cardíaca en pacientes.

Con el fin de evitar una respuesta inmunológica, se sugirió que el tejido adiposo (grasa) del propio estómago de un paciente podría ser "cultivado" fácil y rápidamente, ya que sus células se eliminan de manera eficiente, y la matriz restante se puede conservar. Este andamio no provoca una respuesta inmune.

El segundo dilema, para establecer señales de red funcionales, se complica por el uso de la matriz extracelular humana porque los parches reconstituidos no establecen las conexiones de inmediato y el biomaterial cosechado para una matriz tiende a ser aislante y por lo tanto perjudicial para las señales de red.

Los científicos exploraron la integración de nanopartículas de oro en el tejido cardíaco para optimizar la señalización eléctrica entre las células. Depositaron nanopartículas de oro en la superficie de la matriz cosechada del paciente. El resultado fue que el parche híbrido se contraía muy bien debido a las nanopartículas, la transferencia de señales eléctricas era mucho más rápida y más eficiente que los no modificados.

Los resultados de las pruebas preliminares del parche híbrido en animales han sido positivos. Ahora falta demostrar que estos parches cardíacos híbridos mejoran la función cardiaca después de los ataques del corazón en humanos con una respuesta inmune mínima inmune mínima.

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