La única manera en la actualidad que los médicos tienen para tratar a los pacientes con epilepsia incontrolable es a través de una cirugía cerebral, que consiste en aislar o extraer la parte del cerebro que es responsable de los ataques. El procedimiento es muy invasivo y peligroso, ya que implica una perforación profunda en el cráneo.

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Vanderbilt en los EE.UU. estaban decididos a desarrollar un método menos intrusivo de la cirugía y, cinco años después, han desarrollado con éxito un dispositivo robótico capaz de realizar el procedimiento de forma menos invasiva.

El dispositivo entra a través de la mejilla del paciente, donde puede llegar a operar en el cerebro, evitando la necesidad de perforar a través del cráneo. El prototipo fue revelado por David Comber, diseñador jefe del dispositivo, en una demostración en directo a principios de esta semana en la conferencia del Poder de los Fluidos en Innovación e Investigación en Nashville, Estados Unidos.

El ingenioso dispositivo es una aguja de aleación con memoria conformacional (un metal que "recuerda" su forma original) que es capaz de dirigir a lo largo de la vía curvada de la mejilla en el cerebro.

Cuando se opera, la plataforma robótica dirige la aguja con aire comprimido, insertándola en pequeños pasos, lo que permite que su posición sea rastreada por resonancia magnética progresiva. La aguja en sí es de 1,14 mm de espesor, y está hecha de níquel-titanio, lo que le permite operar dentro del potente campo magnético creado por el escáner de resonancia magnética. Los investigadores probaron la aguja en el laboratorio y pareció que tiene una muy alta precisión para la operación requerida.

La siguiente etapa en el desarrollo del dispositivo es probarlo con cadáveres, y el equipo estima que la aguja debe estar lista para su uso dentro de la próxima década. Para mantener los costes bajos, el diseño innovador permite que la aguja se haga con la impresión en 3D.

En el pasado, los neurocientíficos no habían sido capaces de adoptar el método de la cirugía a través de la mejilla debido a que las agujas rectas no pueden llegar a ciertas áreas del cerebro, sobre todo en la epilepsia, donde la región afectada se encuentra en la parte inferior de la cerebro.

El 'aguja curva robótica' podría revolucionar el futuro de la cirugía del cerebro, dando a los médicos el acceso a los procedimientos de operación menos invasivos.

"Los sistemas que tenemos ahora nos dejan introducir sondas en el cerebro - se trata de líneas rectas y se guían sólo manualmente", dijo Joseph Neimat, Profesor Asociado de Cirugía Neurológica de Vanderbilt, en un comunicado de prensa. "Al tener un sistema con una aguja curva y acceso ilimitado haría cirugías mínimamente invasivas. Podríamos hacer una cirugía dramática con nada más que un pinchazo de aguja en la mejilla."

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!