La leucemia es el cáncer de los tejidos que forman la sangre del cuerpo, incluyendo la médula ósea y el sistema linfático. La leucemia linfoblástica aguda de células T es uno de los tipos más comunes de cánceres infantiles en la sangre. Haciendo uso de técnicas de exploración genética, los investigadores de NYU Langone Medical Center identificaron 6.023 largas hebras de ARN no codificantes, activas en las células T del sistema inmune de un grupo de pacientes con leucemia linfoblástica aguda de células T.

Estas cadenas de ARN no eran activas en las células T sanas de tres jóvenes que no tenían leucemia. Entonces inhibiendo la actividad de una de estas cadenas se podría detener o retrasar el avance de la leucemia. Este ARN no es capaz de producir proteínas de cáncer por sí mismo pero tiene un papel importante en la señalización de una proteína asociada a muchos tipos de cáncer. La publicación de sus hallazgos en la revista Cell, los investigadores describen cómo fueron capaces de bloquear la acción de una de estas cadenas de ARN inducida por el activador no codificante ARN-1 o "LUNAR1" - que tuvo el efecto de frenar la progresión de la leucemia.

Secuencias de ARN, como LUNAR1, se consideran cada vez más como algo importante en la regulación de las funciones celulares. Anteriormente, habían sido consideradas como "ADN basura", ya que ayudan a transcribir ADN sin ensamblar totalmente proteínas. Este descubrimiento podría conducir a la producción de un fármaco que podría bloquear este ARN y destruir sólo las células cancerosas, o tal vez apuntar a los nucleótidos que codifican para componentes de este ARN.

Los investigadores también encontraron que LUNAR1 se produce en exceso en el 90% de los pacientes con leucemia. Por lo tanto, fármacos bloqueantes LUNAR1 podrían formar la base de un tratamiento alternativo a la quimioterapia, que mata tanto a las células sanas como a las células cancerosas. Aquí podría estar una de las claves en una posible futura cura de la leucemia, así como en la investigación para el bloqueo de los genes que codifican para las proteínas que contribuyen o la causan.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!