¿Qué es exactamente? La "fiebre Zika" es una enfermedad viral que se transmite por mosquitos del género Aedes, los mismos que transmiten el virus del dengue y el chikungunya. Aún no hay evidencias seguras sobrela posible propagación del virus a través de transfusiones de sangre o por transmisión sexual, ya quese necesitan más investigaciones en este sentido aunque todo apunta y se está sugeriendo que la transmisión sexual es casi segura.

Por eso se intenta prevenir a la gente a que no mantenga relaciones sexuales con personas infectadas.

En general, los síntomas registrados por los pacientes son muy similares a los causados ​​por el dengue y la chikungunya. Se trata de síntomas leves (por esta razón, muchas personas no se dan cuenta que han sido infectadas), que hacen su aparición en3 o12 días a partir de la picadura del insectos. Los síntomasduran de 2 a 7 días.

La nueva amenaza oculta en el mosquito tigre, quepuede transmitir el "nuevo virus" (el primer caso fue en 1947, en Zika, Uganda y de allí el nombre del virus), el Zika. Sus síntomas son similares a los de la fiebre del dengue y pueden ser combatidos con antiinflamatorios y analgésicos. Entre los síntomas de la fiebre del virus Zika destacan lafiebre, una sensación de malestar general, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y músculos (especialmente en las manos y los pies), erupción cutánea y conjuntivitis.

Uno de cada 4 personas ni siquiera muestraningún síntoma.

El problema más grave es quese contraiga durante el embarazo. Se cree que en los hijos de mujeres que estáninfectadas con el virus Zika durante el embarazo, la infección puede estar vinculada a varios casos de malformaciones fetales, tales como microcefalia fetal, una condición que resulta en un desarrollo reducido de volumen cerebral y la circunferencia de la cabeza en los niños.

Sin embargo, se necesitan más estudios para identificar mejor las características de este vínculo. A la espera de más aclaraciones, a las mujeres embarazadas y los que están tratando de tener un bebé, se les invita a prestar especial atención. Y en la medida de lo posible postergar esta situación. De hecho incluso se anima a las mujeres a abortar en caso que ya haya embarazo.

La enfermedad se identifica por el método de diagnóstico de PCR (reacción en cadena de la polimerasa), y si está presente, deberá ser tratada.

Es bueno asegurarse de que el paciente está en reposo, bebe mucho líquido para evitar la deshidratación y toma los medicamentos para el tratamiento de fiebre (analgésicos y antipiréticos como el paracetamol). Es recomendable no tomaraspirina y otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno y el naproxeno. El medicamento de elección será elparacetamol para aliviar la fiebre y el dolor.

Todavía no existe una vacuna contra la enfermedad, por lo que la mejor manera de evitar la infección es mantenerse alejados delos mosquitos con repelentes de insectos y barreras físicas, tales como camisas de manga larga y pantalones largos, y utilizar mosquiteros.

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