Muchos de los minerales que encontramos en la Tierra podrían existir sólo en nuestro planeta.

Un cristal siempre despierta asombro y ahora lo hará un poco más tras este descubrimiento de los americanos. Muchos de los cristales que admiramos es muy probable que sóloexistanen la Tierra y no se encuentren en ningún otro lugar en el Universo.

Loscristales sonminerales que mantienen su estructura miscroscópica sea cual sea su tamaño, incluso para aquellos que son grandes.

Este fenómenoes un resultado complejo porque para que un mineral crezca de esta manera son de hecho necesarias condiciones ambientales especiales y estables durante largos períodos de tiempo, y no son condiciones comunes. Por eso han llegado a la conclusión que se encuentran sólo en nuestro planeta y no podríamos verlos en ningún otro lado.

Por ejemplo, la Rodocrosita, es un mineral conocido en Estados Unidos como "rosa de los Incas" porque se produjo por las rocasque fueron explotadaspor los Incas en el siglo XIII para extraer la plata y el cobre.

La investigaciónrealizada por la Universidad de Tucson (EE.UU.) se realizó paracomprobar cuántos minerales muy raros hay en la Tierra, y el resultado fue sorprendente, sobre todo si se proyecta el estudio hacia el Universo, comparandolo con otros planetas cercanos y lejanos.Grethe Hystad y sus colegas encontraron que el 20% de los 5000 minerales conocidos a día de hoyfueron encontrados en un solo lugar delplaneta, por eso se les llama minerales raros y preciosos.

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Son únicos.Sin embargo, no ocurre lo mismo con todos los minerales de la Tierra sino que el 65% de los minerales conocidos se puede encontrarentre dos odiez lugares distintos delplaneta. Es decir, que se puede considerar que el85% de los minerales son raros o muy raros, ya que para que se formen necesitanunos elementos naturales y unas condiciones físico-químicas específicas y extrañas.

Hystad explica que "los minerales más raros y más difíciles de detectar, que constituyen el 35% de los minerales conocidos, son los que contienen sodio - uno de los compuestos de la sal de mesa.La mayoría de ellos son solubles en agua, por lo que sólo una fuga de agua en un depósito natural sirve paradestruirlos por completo.

La investigación, además, ha estimado que podría haber al menos 1.500 minerales aún por descubrir, y muchos otros que probablemente nunca veremosporque se formaron cuando el planeta tenía otras condiciones geológicas yque distintas condiciones como laerosión y los fenómenos geológicos que cambiaron el mundo los destruyó para siempre.

Hay otro punto clave a destacar de dichainvestigación. Casidos terceras partes de todos losminerales conocidos tienen una relación directa o indirecta con el mundo biológico.

Algunos minerales, de hecho, sehan formado a través de las bacterias o por el oxígeno que desprenden los organismos vivos.

Por todo ello, y porque es casi improbable encontrar otro lugar en el Universo que haya mantenido las mismas condiciones a lo largo de los años igual que lo que ha ido sucediendo en la Tierra, por eso, es casi seguro que muchos de los minerales de la Tierra, por no decir la gran mayoría, son únicos de nuestro planeta.

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