Elmiedosobre que loscigarrillos electrónicos hagan quelos jóvenes se enganchen es infundado, según una reciente encuesta.La mayoría de los usuarios de este tipo de cigarros yaeran fumadores de cigarrillos antes de cambiarse a los electrónicos.

La encuesta se ha hecho a jóvenes de entre 11 y 18 años y contradice la idea que está corriendo por las redes de que estos aparatos puedan llevar a los jóvenes a una forma mucho más peligrosa de fumar.

Los cigarrilloselectrónicos son menos dañinos que los normalesya que dan lugar a vapor de tabaco y lo que se inhala está libre de los componentes químicos peligrosos del humo del cigarrillo.

La encuesta encontró que aunque las personas más jóvenes están experimentando con los cigarrillos electrónicos tal como se presumía, la mayoría de ellos ya habíansido fumadores de cigarros no eléctricos.

"Estos resultados deberían tranquilizar a la población de que los cigarrillos electrónicos no están relacionados con ningún aumento en los jóvenes fumadores", dijo Hazel Cheeseman, directora de la política contra el tabaco de Acción Anti-Tabaco y Salud (ASH), que encargó la investigación realizada por YouGov.

"A pesar de que más jóvenes están usando estoscigarrillos electrónicos y muchas personas más jóvenes son conscientes de ellos, esto no ha dado lugar aaluso regular generalizado o a un aumento del consumo de tabaco",añadió la Sra Cheeseman.

En 2013, alrededor del 4% de los jóvenes de entre11 y18 años de edad habían probado este tipo de aparato"una o dos veces", y esta cifra se ha elevadoal 10% en 2015, según el estudio.

Sin embargo, el uso regular de los productos en los que los jóveneslo tomaranal menos una vez al mes, se mantuvo entan sólo 2,4%.

Sin embargo, los académicos que analizan la encuesta publicada en la revista Public Health, encontraron un aumento en "percepciones falsas" sobre los cigarrillos electrónicos entre losjóvenes. Entre 2013 y 2015, la proporción de chicos y chicasque erróneamente creían que los cigarrillos electrónicos son tan dañino como los cigarros convencionalesaumentó del 11% al 21%.

El profesor Kevin Fenton, director nacional de la salud y el bienestar y de la revista Public Health de Inglaterra, dijo que habránueva ley a partir del 01 de octubre que prohibirá la venta de cigarrillos electrónicos para menores de 18 años. Lo cual reducirá aún más el acceso de los jóvenesa estosproductos.

"Reforzará el mensaje de que están destinados a los fumadores adultos que quieren reducir o dejar de fumar", dijo el profesor de Fenton.

"Esto es preocupante, ya que puede contribuir a algunos jóvenes a que continúen utilizando un producto mortal - el cigarrillo - en lugar de tratar alternativas menos dañinas", añadió la profesora Linda Bauld de la Universidad Stirling.

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