Testificar en un proceso puede ser muy estresante, especialmente para los niños y adolescentes que son víctimas o testigos de casos deviolencia. Por esta razón, hace unos años en los Estados Unidos nació Courthouse Dogs, una organización sin ánimode lucro que entrena a perros para ayudar a las personas a lidiar con más serenidad todo el procesojudicial.

Un camino cuesta arriba. La Sexta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos requiere que los juicios penales sean públicos y que los testigos deben asistir a las audiencias y prestar declaración en presencia del acusado.

Una disposición que, aunque fue diseñada para asegurar un juicio justo, a menudo pone a las víctimas frente a una terrible experiencia emocional "brutal", que puede "herir a mucha gente", dice el ex fiscal Ellen O'Neill Stephens, quien en 2003 experimentó por primera vez el uso de un perro en un tribunal estadounidense.

Algunos estudios señalan que el problema se manifiesta sobre todo en los niños víctimas de abuso sexual.

Esta asociación fue fundada oficialmente en 2012 mediante la colaboración entre Ellen O'Neill Stephens y el veterinario Celeste Walsel, con el objetivo de "promover la justicia con compasión." Antes de entrar en el servicio, los perros siguen una formación de dos años, necesariapara que sean "inmunes" ante situaciones de caos y de alta tensión. Después del entrenamiento, los Animales ya están preparados paracruzar el umbral de un tribunal, donde son mimados por los niños o se quedan dormitandoa sus pies, lo cuál lessirve como un calmante ya con su mera presencia.Después de miles de años de amistad y lealtad, Celeste Walsel cree que ahora es algo natural confiar en los perrosy quela proximidad de un compañero de cuatro patas hace que los presentes en el juicio sesientan más seguros,lesbaja la presión arterial y reduce su estado deansiedad.

El servicio jurídico cuenta actualmente con 87 perros en los 28 estados federales,sobre todo perros como elLabrador o el Golden Retriever, dos razas especialmente elegidas por su aspecto tranquilizador y por su temperamento pacífico.

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