El brote de sarampión que se dio en Berlín y que se ha extendido hasta Estados Unidos ha cobrado su primera víctima. Fue un pequeño de 18 meses quien perdió la vida luego de ser uno de los 570 casos reportados con sarampión en Alemania.

La autopsia del niño que murió el 18 de febrero reveló que no fuevacunado contra el sarampión, se informó en el hospital Charité, este martes. El brote alemán coincide con el que se dio en Estados Unidos, dondehasta la fecha hay 154 casos reportados este año, tres cuartas partes de ellosvinculados a un brote que comenzó en Disneyland en diciembre.

Las autoridades creen que las infecciones de sarampión en Berlíncomenzaron con un niño de Bosnia cuya familia fue en busca de asilo. La enfermedad, altamente contagiosa luego se extendió, en parte, debidoa que muchos adultos mayores en Alemania nunca fueron inmunizados y muchosadultos jóvenes recibieron una sola vacuna en lugar de dos, como ahora serecomienda para la protección completa. Alrededor de la mitadde los infectados eran adultos, dijeron las autoridades.

Aunque es raro que el sarampión sea fatal en los países desarrollados,la enfermedad sigue siendo una de las principales causas de muerte entre losniños pequeños a nivel mundial, a pesar de la disponibilidad de una vacunasegura y eficaz.

El virus mata hasta el 10 por ciento de los niños infectados en lospaíses en desarrollo que tienen altos niveles de desnutrición y la malaatención de la salud. Aproximadamente 145.700 personasmurieron de sarampión de 2013, en su mayoría niños menores de 5, según laOrganización Mundial de la Salud. La mayoría de lasmuertes por sarampión son causadas por complicaciones asociadas con laenfermedad.

"Hay una idea errónea de que el sarampión no mata en los paísesdesarrollados, pero por desgracia todavía sucede", dijo el doctor DavidElliman, experto de la inmunización en Colegio Real de Pediatría y SaludInfantil de Gran Bretaña, citando muertes similares en el Reino Unido en losúltimos años, sobre todo entre las personas con otros problemas de salud, comoel asma.

Elliman, dijo el sarampión mata aproximadamente a 1 de cada 1.000personas en los países desarrollados y que el fallecimiento en Alemania no fuedel todo inesperado, dado el tamaño del brote. Berlín había pasado un brote de sarampión importante, con 493 casos, en2013.

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