"Podría parecer un momento extraño, pero es el momento correcto", dijo Zinedine Zidane [VIDEO]. Y así, 878 días después de asumir el cargo de mánager y solo cinco desde que los llevó a la Copa de Europa de nuevo, se alejó del Real Madrid. Durante la conferencia de prensa en la que anunció la decisión, el presidente, Florentino Pérez, sentado junto a él con un traje oscuro y una mirada más oscura, le preguntaron repetidamente a Zidane si las cosas podrían haber sido diferentes.

En general, él dijo "no" y el presidente también insistió en que no tenía sentido tratar de cambiar de opinión. Y, sin embargo, al final se le preguntó al francés si se habría quedado si el Real hubiera perdido la final de la Liga de Campeones en Kiev en lugar de ganarla, y esa vez sonrió.

La espontaneidad de la decisión

"No sé", dijo. "Tal vez", añadió, haciendo una pausa y sonriendo. "Quizás". Luego se levantó, estrechó la mano del presidente y atravesó la puerta al costado de la sala de prensa en el campo de entrenamiento de Valdebebas. Mientras él iba, hubo aplausos. Zidane ha pasado mucho tiempo allí durante los últimos dos años y medio, tan elegante como lo era cuando jugaba, y había algo en esa sonrisa, familiar, desarmante, y en la respuesta.

Su partida fue, dijo Pérez, "absolutamente inesperada", pero, si bien puede parecer extraño, la victoria sobre Liverpool lo hizo más fácil; ayudó a hacerlo quedar bien. "Qué difícil es decir adiós a Madrid", comentó Álvaro Arbeloa. "Nadie lo hizo mejor".

Un momento justo

Si la pregunta es por qué Zidane se fue, la respuesta es, en parte, simple: porque él podría; De esta manera la decisión fue suya; podía controlar el momento, la forma en que sucedió, la sensación al salir.

Se fue en sus términos y en la parte superior. Recuérdame así, un campeón europeo como mánager, tal como era cuando jugaba, tal como era cuando era ayudante de Carlo Ancelotti. Zidane nunca ha ganado la Copa de Europa como manager.

"Vas a ir, pero tu legado nunca podrá borrarse", dijo Sergio Ramos. El día que Zidane se hizo cargo le preguntaron qué constituye el éxito. "Ganar todo", dijo. Tres años después él lo tiene. Con nueve títulos en total, uno cada 16 juegos en promedio, este es el período más exitoso en la historia moderna del Real. Ningún gerente ha igualado esto, incluso en Real, ningún gerente ha ganado tres Copas de Europa [VIDEO]. No hay nada mejor.

Zidane sabía que podría haber empeorado, mucho peor. Temía que lo haría y no le gusta perder. Él sabe que es extraordinario haber llegado a este punto y haber llegado aquí con tanta buena voluntad, universalmente admirado. Pocos entrenadores han sido tan queridos por los que están afuera.

La elegancia y la timidez, la gracia y lo aparentemente sin esfuerzo, siempre ocultaban el hecho de que Zidane se veía a sí mismo, sobre todo, como un competidor.

Cuando se retiró como jugador, admitió más tarde, que lo hizo antes de lo que originalmente había imaginado: Real no había ganado nada durante tres años, su peor carrera en medio siglo, y se sentía responsable de eso. Estaba cansado de todo, seguro, pero podría haber aguantado si no hubiera experimentado el fracaso desde dentro. "Quería transmitir serenidad, trabajo, compromiso", dijo, "pero hay un momento en el que, después de tres años, es difícil seguir haciendo lo que haces. Quiero ganar y, si no veo claramente que vamos a seguir ganando, entonces lo mejor es cambiar y no hacer nada estúpido"".