Este domingo, el karateca venezolano Antonio Díaz vencióal español Damián Quintero en el abiertode Alemania de la Premier League karate 1. El atleta ha sido dos veces Campeón mundial en la categoría de Kata (2010 y 2012), además ha logrado múltiples podios. Hoy sigue su camino hacia el Mundial de Linz que será en octubre. Además, Antonio tiene la vista puestaen los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020, en los que el kárate fue incorporado en agosto.

A pesar de todos sus logros, Antoniono siempre fue una estrella de este arte marcial, pero la constancia y su pasión lo hicieron dominar elcamino de las manos vacías, significado de Karate-do.

Desde pequeño veías entrenar a tus papás y eso te influyó pero, ¿cuándo supiste que el kárate era lo tuyo?

Primerofue un pasatiempos. Era el niñito gordito que comía dulces y no era muy coordinado, pero poco a poco esocambiócon constancia. Los resultados positivos que tuve, como a los 13 años, me motivaron.

¿Cómo administrabas tu tiempo con el colegio?

No tuve tantos problemas, pero recuerdo que teníamos una tarde de deporte que a veces coincidía con entrenamientos. Yo decía: "¡Pero si ya hago kárate!".

Entonces practiqué básquet, pero no me ayudaba el tamaño, y natación, que me ayudó con la coordinación.En la universidad fue más duroporque losestudios y competencias eran más exigentes. Yo tenía que dar lo mejor de mí. Eso hacía que los profesores fueran más permisivos a la hora de cambiar los exámenes.

¿Cuándo elegiste el Kárate en vez de la Comunicación Social?

Amitad de mi carrera universitaria, empezaron a entrar algunos patrocinantes al kárate, comenzaronlascompetencias donde los premios eran dinero.

Pero también los llamadosa dar seminarios. Entonces vi que podía tener un ingreso que me permitiera dedicarme a esta pasión.

¿Quiénes fueron tus referencias?

Primero mi papá, mi modelo a seguir y mi primer maestro. Luego comencé a ver vídeos de torneosinternacionales y empecé a tener ídolos. El primero fue Tsuguo Sakumoto, tricampeón del mundo. Despuéshubo un francés que rompió el paradigma de que los únicos que ganaban eran los japoneses.

Era Michaël Milon, que fue también tricampeón mundial. Pero lapersona que más ha influido en mi karate es el maestro Yoshimi Inoue. Su visión tiene un balanceentremantener la esencia del karate, lo tradicional, y al mismo tiempo valorar lo deportivo. Lamentablemente, falleció en mayo.

¿Cuál fue su más grande enseñanza?

Su frase quemás recuerdo: "Relájate y sonríe. Tienes que vivir un día a la vez".

¿Qué te dices a ti mismo cuando piensas en todos tus logros?

Ver ahora todo lo que he conseguido es como vivir en un sueño que se hace realidad. Siempre trato de ir más allá y aprovechar el reconocimiento que me dan esos triunfos.

Me gusta dar charlas, seminarios, compartir con los niños en un campeonato y tratar de ser un líder positivo, promover valores. Para mí también ha sido un trabajo muy importante trabajar por el karate en Venezuela.

¿Cómo te preparas para el Mundial de Austria?

Estoy tratando de aplicar la mayoría de las cosas que dejó mi maestro. Tratode darle prioridad a la parte física, pero lo más importante es que voy con un enfoque un poco distinto. Antes del 2010, la meta era ganar esa medalla de oro.Luego era la presión de repetir como el campeón del mundo.El campeonato de 2014 fue accidentado. No llegué al evento en las mejores condiciones porque había estado enfermo.

También tocó un sorteo bastante difícil. Pero todo es parte de la competencia.

Igualmente te llevaste la medalla de bronce

Eso es algo importante, estar en el podio durante siete mundiales seguidos. Perosurgió la duda de seguir. Mi maestro me recomendóenfocarmeen ser instructor, pero decidí retomar las competencias. Al principiono me fue tan bien, pero luego conseguí el oro delOpen de Austria y luego gané el panamericano de Río este año. Ahora el enfoque para el Mundial es disfrutar cada experiencia.

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