Parece un gran insecto que se adhiere a la piel. En cambio, es un circuito electrónico muy delgado conectado a una serie de sensores, aplicados a la piel a través de una película adhesiva invisible y capaz de registrar las señales eléctricas generadas por los músculos y los nervios.

Fue desarrollado por un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Tel Aviv, Israel, y promete revolucionar el diagnóstico y tratamiento de enfermedades neuromusculares, la rehabilitación neuromotora y neuromarketing, que es la ciencia que trata de predecir las intenciones de los consumidores.

Los propios autores lo bautizaron tatuaje temporal en el título del artículo científico publicado recientemente en Scientific Reports.

Piel, músculos, nervios y emociones

Las células de los músculos y nervios generan continuamente señales eléctricas. Estas señales, también llamadas señales bioeléctricas, son muy difíciles de registrar porque son débiles porque la piel actúa como un filtro. Aun así, sería útil medirlos ya que son ricos en información sobre el estado de salud del sistema nervioso y muscular.

Por esta razón, en los departamentos de neurología y neurofisiología clínica de los hospitales, se puede realizar electromiografía, que es el registro de la actividad eléctrica de los músculos y la electroneurografía, es decir, el registro de la actividad eléctrica de los nervios sensorial y motor. A menudo, desafortunadamente, estas grabaciones requieren procedimientos incómodos para el paciente, como el uso de electrodos de aguja que pueden causar dolor. La actividad y el patrón de activación de la contracción de los músculos faciales también pueden indicar el estado emocional de la persona.

Tatuaje nanotecnológico para registrar señales bioeléctricas de músculos y nervios

"Nuestro dispositivo electrónico”, dice el profesor Hanein, creador y coordinador del proyecto, "se desarrolló para registrar las señales eléctricas generadas por los músculos y los nervios con mayor comodidad para el paciente que las técnicas tradicionales".

El tatuaje electrónico diseñado en la Universidad de Tel Aviv consiste en una serie de sensores de carbono montados en un soporte adhesivo que se puede aplicar a la piel.

Además, gracias a las nanotecnologías, cada sensor está cubierto con un polímero especial que mejora su rendimiento, permitiendo registrar señales bioeléctricas de alta calidad que permanecen estables durante horas sin causar irritación de la piel.

"Nuestro lema es aplicarlo y olvidar ( s garrapatas en y olvidarse de él )"dice el profesor Hanein" porque los pacientes que padecen enfermedades musculares o neurodegenerativas , por ejemplo, pueden usarlo para registrar las señales nerviosas y musculares cómodamente y durante las actividades cotidianas, con el fin de controlar los efectos de la rehabilitación o las terapias fármaco ".

Las posibles aplicaciones prácticas son, sin embargo, innumerables.

"Los músculos de la cara son fiables detectores de emoción", concluye el profesor Hanein "y, por lo tanto, nuestro tatuaje electrónico puede ser utilizado por neuromarketing investigadores a entender las preferencias del consumidor. Además, se puede utilizar el dispositivo para medir el grado de fatiga de los conductores de vehículos de carretera, para mejorar la rehabilitación después del accidente cerebrovascular y para permitir que los que se han sometido a la amputación de una extremidad para controlar la prótesis artificial con los músculos restantes”.

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