Nadie pensaría que las ratas tienen un fuerte vínculo con los arrecifes de coral, muchos temen a este animal por su mala fama de contraer y esparcir enfermedades mortales como la rabia. Científicos marinos, que estudian los arrecifes en las islas tropicales, afirman estar seguros de que las ratas amenazan las supervivencias de estos ecosistemas marinos.

El conjunto de científicos que trabaja en la Isla Chagos cerca del Océano Índico ha señalado que las ratas son un peligro inminente para los arrecifes.

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Reflejado en que las ratas exterminan la población de aves marinas en una edad temprana, lo que a su vez reduce el volumen de excrementos de las aves. Estos residuos actúan como fertilizante para los arrecifes.

Ahora los científicos buscan una manera de erradicar a los mamíferos para proteger los hábitats.

Las ratas dañan los arrecifes de coral, afirman los investigadores

Toda esta investigación se realizó en un laboratorio proporcionado por Chagos. Explican que en las islas no hay una población significativa de personas pero que la mayoría ha sido invadida por cientos de ratas. Estos roedores llegaron a las islas en barcos y naves que naufragaron hace años, sin embargo hay islas cerca del arrecife que han estado libres de esta plaga.

La diferencia es notable, ya que en las islas sin ratas abundan las aves marinas, es fácil de percibirlas por el olor de sus restos. Por el contrario si llegas a una isla con ratas podrás notar que no hay aves o al menos no en abundancia como en una isla donde las hay.

Dijo el profesor de la investigación Nick Graham de la universidad de Lancaster.

Los nutrientes que menciona el profesor Graham fueron rastreados por él y su equipo, y también encontraron que los peces se alimentaban por medio de las aves a través de las algas. También descubrieron que los peces de las islas adyacentes crecían más rápido o con mejores nutrientes [VIDEO].

La importancia de este descubrimiento

Los arrecifes de coral son la zona de hospedaje de cientos de especies marinas, albergando alrededor de un tercio de la vida. Científicos afirman que los arrecifes están bajo constante amenaza de múltiples factores y no solo el de las ratas, influyendo en la extinción [VIDEO] de especies y la biodiversidad.

Los arrecifes proporcionan medios para ayudar a las especies a subsistir, como por ejemplo los peces, a los que les sirve de alimento y refugio. La desaparición de los arrecifes de coral es algo que mantiene preocupado a miles de científicos dada su importancia y el impacto que este podría crear si desapareciese.