Las cianobacterias son uno de los organismos que dominaron el planeta tierra mucho tiempo antes de la aparición de la vida multicelular. Así lo constata el nuevo descubrimiento efectuado por un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Australia. Los científicos obtuvieron un pigmento de color rosa brillante de unas piedras ubicadas en la cuenca de Taoudeni en Mauritania [VIDEO]. Estas muestras tienen aproximadamente 1,100 millones de años de antigüedad, lo que convierten a estos pigmentos en los más arcaicos registrados hasta la fecha.

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Los pigmentos intactos más antiguos descubiertos hasta la fecha

La revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences [VIDEO] of the United States of America (PNAS) publicó la investigación en torno a este descubrimiento.

Nur Geneli, académico de la Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad Nacional de Australia quien encabezó la investigación, afirmó que estos colores tienen al menos 500,000 años más que todos aquellos que se habían descubierto previamente.

Por medio de un comunicado, Geneli también declaró que estos pigmentos rosados se generaron a partir cianobacterias, organismos foto sintetizadores muy arcaicos que habitaron un océano ya desaparecido; es decir, son fósiles moleculares de compuestos clorofílicos.

En la investigación también participaron científicos americanos, japoneses y trabajadores del instituto Geoscience Australia. Después de haber triturado las piedras recolectadas, se descubrió que de manera concentrada, el pigmento presenta una coloración púrpura oscuro o rojo sangre, mientras que en su forma diluida, se aprecia como rosa brillante.

El planeta dominado por cianobacterias

Este descubrimiento y los subsecuentes análisis han confirmado que las cianobacterias fueron los organismos preponderantes de la parte más basal de la cadena trófica en los océanos de hace 1,000 millones de años. Geneli estableció que durante este periodo, no existían los animales, lo que se relaciona precisamente con este dominio de estos organismos fotosintéticos.

El científico Jochen Brooks también puntualizó que fue hasta que las algas suplantaron a las cianobacterias, que los animales de mayor tamaño comenzaron a aparecer, hace unos 650 millones de años. Este paso evolutivo fue posible gracias a que las algas fungen como un suministro de alimento mucho más completo y rico que las cianobacterias.