Los científicos lo han logrado, laslevaduras ya no sólo servirán para fabricar pan, vino o cerveza, sino que tambiénpodrán producir morfina. Un grupo de científicos norteamericanos acaban dediseñar una levadura que se alimenta de azúcar y excreta morfina. Aunque se tratade una gran noticia para la fabricación de fármacos, el asunto es también peligroso,ya que abre la posibilidad a la fabricación sencilla de drogas ilegales.

Según informan estos científicos, y conla levadura en las manos, el fabricar morfina podría ser tan sencillo comofabricar cerveza casera. Bastarían unos pocos litros de estos cultivos paraobtener unos mililitros de morfina líquida correspondientes a una dosisclínica.

John Dueber, uno de los autores del trabajo y científico de la Universidadde Carolina Berkeley en Estados Unidos, ha declarado que se ha conseguido manipular a lalevadura para que trabaje igual que la planta de la adormidera.

Este tipo de experimentación científicase denomina biología sintética y ha sido fundamental para la síntesis defármacos, por ejemplo, vacas que producen leche con insulina. Sin embargo, siesta levadura cayera en manos de las redes del narcotráfico, su uso no seríaprecisamente medicinal. Por ello, la creación de este nuevo microorganismo ha generadouna gran polémica y su uso se está empezando a legislar.

Aunque la levadura todavía no está listapara producir la droga, los investigadores insisten en que pronto se conseguirá.Aunque el paso más complicado podría ser la purificación de la morfina a partirde los medios de cultivo, las instalaciones y los compuestos químicosnecesarios para fabricarla serían mucho más sencillos que los utilizados por WalterWhite y Jesse Pinkman in “Breaking Bad” y no hará falta asaltar ningún trenpara obtener la preciada metilamina.

Hoy en día, las redes de narcotráfico necesitangrandes explotaciones de cultivo de plantas de adormidera en países comoBirmania y Afganistán para poder producir heroína. Sin embargo, la producciónde esta droga, utilizando levaduras recombinantes, permitiría su producción encualquier lugar del mundo y a costes mucho más reducidos.

Por lo tanto, si el narcotráficose hiciera con esta levadura, los beneficios que obtuvo el bueno (o el malo) deWalter White podrían quedarse en mantillas.

Sin embargo, y a pesar de la facilidadcon que se anuncia, suponemos que las leyes y las autoridades policiales estarána la expectativa para que cualquiera no se pueda marcar un “Breaking Bad”casero utilizando un sencillo kit para elaborar cerveza.

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