Desde que el cigarrillo electrónico comenzó a desarrollarseen China hacia 2004 (donde hoy se fabrica y exporta de forma masiva), su venta ypromoción como presunto medio para dejar el tabaco se ha extendido sin que seconozcan lo suficiente sus efectos en la salud

Pese a que es continuamente defendido desde determinados sectores como una alternativa viable a la deshabituación al tabaco convencional, son numerosos los expertos, y no sólo los que operan a sueldo de las poderosas farmacéuticas, sino científicos biomédicos solventes e independientes, que alertan sobre la expansión indiscriminada de su venta y consumo.

Entre otras afecciones, las alteraciones sufridas por elgenoma de personas fumadoras de cigarrillos convencionales y las que se handetectado en las que usan cigarrillos electrónicos son similares. Así lo revelaun estudio presentado en la American Association for Cancer Research en abrildel año pasado.

De modo similar al tabaco, los cigarrillos electrónicospueden alterar la expresión génica en las células bronquiales. Se trata de unode los efectos biológicos menos visibles y conocidos del consumo del cigarrilloelectrónico. Las células de losbronquios en cultivo fueron expuestas a vapor de cigarrillo electrónico y ahumo de tabaco, para comparar los perfiles respectivos de expresión genética invitro, que en ambas exposiciones resultaron semejantes.

Otros estudios han encontrado que los efectos citotóxicos einflamatorios se limitan en gran medida a los compuestos aromatizantes y enmenor proporción a la nicotina, aunque también los humectantes incluidos en lacomposición se han asociado a la liberación de citoquinas, que modulan entre otrasfunciones celulares, el reconocimiento superficial, la división y laproliferación, además de regular los mecanismos de la inflamación en lasmucosas respiratorias.

No se puede de momento afirmar que los e-cigs puedan causarcáncer in vivo, como sí se ha constatado con el tabaco convencional, pero por sus resultados, los autores, entre ellos el doctorAvrum Spira (Boston University School of Medicine), sugieren que este productoestá muy lejos de ser intrínsecamente benigno. 

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