¿Es posible que Plutónno ponga fin a las maravillas del sistema solar? La respuesta siempre ha sidoafirmativa, si cabe, ahora muchísimos expertos se encuentran llenos de ilusióncon los últimos estudios. Detrás de la órbita de este ahora catalogado, planeta enano, se encuentra eldenominado cinturón de Kuiper.

Éste se trata de un conjunto de cuerpos de cometa queorbitan alrededor del Sol a una distancia de entre 30 y 100 unidadesastronómicas (equivalentente a la distancia media aproximada que separa nuestroplaneta del astro rey). Los objetos que en él se pueden encontrar son conocidoscomo transneptunianos.

Ahora, un estudio realizado por la Universidad Complutensede Madrid y la Universidad de Cambridge publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, considera posibleencontrar planemos (objetos de masaplanetaria) en esta zona del espacio, siendo los principales responsables deque las órbitas de los planetas enanos y asteroides describan traslaciones precisas,pese a su lejanía al Sol.

De confirmarse estas nuevas hipótesis, sería necesario reformularciertos modelos de funcionamiento de nuestro sistema solar, ¿serán supertierras o de modesto tamaño comoMarte o Venus? Por supuesto, la posibilidad de vida es nula dadas las bajastemperaturas, entre otros muchos factores.

La NASA suelebombardearnos con noticias sobre el descubrimiento de nuevos planetasexteriores, a los que no somos capaces de lograr un acceso más que el de lamira del telescopio, dada su lejanía, normalmente a cientos de años luz.

No eseste el caso, ya se embarcaron en la exploración de los confines del sistema.

La sondaespacial New Horizons, ha sidola primera misión dedicada íntegramente a la exploración del cinturón de Kuiper, fue lanzada el 16de enero de 2006. Está prevista su llegada a Plutón el 14 de julio de 2015. Se esperaque poco después continúe su camino en esta trepidante misión de exploraciónastronómica, ¿localizará alguno de estos supuestos nuevosplanetas?

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