MER-B (más conocido como Opportunity)es un robot activo que fue enviado a Marte en el 2004, siendo el segundo de losdos vehículos robóticos de la NASA que aterrizaron con éxito en el planeta hacepoco más de una década.

Llegó el 25 de enero, tres semanas después de su gemelo,MER-A (Spirit), que el 3 de enero cumplió su décimo primer aniversario. Ambosrobots forman parte del 'Programa de Exploración de Marte' de la NASA. El Opportunity se encuentra ahora captando imágenes desde lacima de una colina marciana, mientras los ingenieros continúan arreglando unproblema de su memoria flash, ya queha sufrido serios problemas informáticos sobre la información almacenadadurante los últimos meses.

El vehículo espacial logró ayer enviarnos imágenes de lasuperficie marciana, muy esperadas tanto por la comunidad científica como porlos aficionados a la astronomía. Es sorprendente lo mucho que se ha alargado esta misión deexploración espacial, ya que, originalmente, fue preparada para 90 díasmarcianos (24 horas 39 minutos 35,244 segundos. Es aproximadamente un 3% más largoque el día solar terrestre).

Fueron muchos los miembros de la misión que esperaban poder verlo en pleno funcionamiento por un periodo más largo de tiempo. El 8de abril de 2004 la NASA anunció la extensión de la misión hasta septiembre de2004. En julio de 2004, se propuso prolongarla 250 días. Finalmente,tras más de una década desde su aterrizaje, todavía continúa en funcionamiento, arrojando, junto al Curiosity, nuevosdatos para conocer más del cercano planeta rojo.

Otras interesantes misiones espaciales no tripuladas actualmenteen marcha son la NewHorizons, también impulsada por la agencia espacial estadounidense y cuyosobjetivos son la exploración del planeta enano Plutón y sus satélites, para mástarde, adentrarse en el denominado Cinturónde Kuiper, donde esperan divisar nuevos cuerpos celestes lejanos, en los cuales, porsupuesto, a diferencia de ciertosplanetas exteriores, no esperan encontrar vida.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!