La leucemia es una enfermedad oncohematológica que hoy endía afecta en el mundo a miles de niños, debido a su alta incidencia en ellos. Tristementees una enfermedad que por muchos éxitos en su curación que coseche, actualmentese lleva la vida de bastantes niños afectados por ella.

Emma Whitehead fue diagnosticada de un tipo de leucemia conocidacomo leucemia linfoblástica aguda de células B en 2012, una de las leucemiasmás agresivas de las que existen debido que el 20% de los casos esresistente a todos los tratamientos quimioterápicos, e incluso, al transplantede médula ósea.

Pero ella consiguió curarse tras un nuevo tratamiento experimental deorigen inmunológico.

Dicho tratamiento se investigó en estudio que consistía en una nueva y revolucionariaterapia génica, en la cual se utilizó un fármaco que emplea un glóbulo blanco,conocido como leucocito, que fue modificado genéticamente y que recibió elnombre de CTL019. Lo que se consiguió con esto es que este fármaco atacara alas células defensivas que estos pacientes tienen alteradas y producen laenfermedad y, de esta forma, “educar” a otro tipo de linfocitos conocidos comolinfocitos T a que acaben con ellas.

Estos linfocitos T son extraídos del mismopaciente afecto de la enfermedad para posteriormente ser modificados mediantediversas técnicas de ingeniería genética. Finalmente, son reintroducidos yamodificados en el organismo del paciente para que ataquen y destruyan a lascélulas sanguíneas cancerosas, mediante la destrucción de una proteína que seencuentra en la membrana celular del linfoblasto.

Sin embargo, estos linfocitos T modificados también atacan alos linfocitos B sanos del paciente, los cuales son indispensables para elcorrecto funcionamiento del sistema inmune y, además, también provoca unsíndrome denominado “síndrome de liberación de citoquinas” que entre otrosmuchos síntomas provoca broncoconstricción y disnea (sensación de falta deaire) por lo que aún el estudio se encuentra en sus fases iniciales.

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