Se conoce como leucemia a un grupo de enfermedades malignasy neoplásicas que pertenecen a la médula ósea que provocan un aumento de losleucocitos o, comúnmente conocidas como células defensivas, en la sangre. Haymuchísimos tipos de leucemias, incluso hay algunas que afectan a todas lascélulas sanguíneas y, no solo a los leucocitos, sino a los glóbulos rojos y lasplaquetas.

Cada año se diagnostican en torno a 200.000 casos, de loscuales muchos de ellos terminan fatalmente debido a la agresividad de estaenfermedad.

Todo esto se explica porque cuando el paciente desarrolla laleucemia, comienza a producir numerosos leucocitos inmaduros, lo cual terminaen una falta de plaquetas en sangre, traduciéndose esto en un aumento de laprobabilidad de sufrir hemorragias. Asimismo, el aumento en número deleucocitos inmaduros conlleva que el sistema inmune del individuo no puedaprotegerle frente a una infección, en ocasiones, de lo más simple como unainfección de garganta. Por ello estos pacientes suelen presentar infecciones deforma muy frecuente.

La anemia es también un síntoma de esta enfermedad y, seproduce, por la poca cantidad de glóbulos rojos que produce la médula ósea.

Debemos tener en cuenta que este tipo de enfermedadcancerosa, se manifiesta en muchas ocasiones de la siguiente manera, por lo queconsideraríamos como síntomas alarma a los siguientes: Náuseas y vómitos,disminución de peso importante, decaimiento, fiebre que no se atribuye a unacausa en concreto, hematomas y hemorragias sin motivo como, por ejemplo,sangrado anormal de encías.

Pues bien, a todo esto, un grupo de investigadores delCentro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) comenzaron unestudio al encontrar que la incidencia de leucemia en hombres es mucho mayorque en las mujeres y, por ello, intentaron establecer una relación entre lascélulas madre sanguíneas y las hormonas sexuales producidas por la mujer.

Los resultados del estudio establecieron que los estrógenos(hormonas sexuales femeninas) juegan un papel importante en la regulación de laactividad de las células madre sanguíneas, por lo que éstos podrían jugar unpapel crucial a la hora del desarrollo de algunos tipos de leucemias u otrostrastornos sanguíneos.

Y, aunque se conocía que los estrógenos participaban enla regulación de ciertas células sanguíneas ya maduras, se desconocía quetambién tuvieran efecto en las células madre propias de la sangre.

Pues bien, todo esto se llevará a la práctica clínica demodo que se utilizará el fármaco conocido como Tamoxifeno , el cual se utilizaen el cáncer de mama hormonal para tratar algunos tipos de leucemias. Esto seexplica, debido a que como ocurre en el cáncer de mama hormonodependiente, elTamoxifeno bloquea la acción de los estrógenos de los cuáles se alimenta eltumor. Sin embargo, en la leucemia, este fármaco actúa de forma contraria imitando la acción de los estrógenos consiguiéndosela destrucción de las células malignas.

Y, aunque aún se desconoce el tiempo que tardará esto enllevarse a la práctica clínica, los investigadores del estudio creen en laposibilidad de desarrollar un ensayo clínico en la mayor brevedad posible.

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