Un equipo de investigadores de la Universidad de CienciasAplicadas y la Universidad Técnica de Darmstadt (Alemania) ha propuesto laintroducción de cianobacterias en la atmósfera marciana, a fin de transformaringentes cantidades de su dióxido de carbono en oxígeno, esencial para eldesarrollo de la vida en este cercano planeta.

El equipo ve la posibilidad de que este experimento logre convertireste gas (el cual representa más de un 95% de la composición de la de laatmósfera del planeta rojo) en el requerido para el desarrollo de la vida tal ycomo la conocemos (en nuestro planeta se estima que la presencia de oxígeno oscilaen torno al 21% del total, no llegando el dióxido de carbono al 0,04%).

Las cianobacterias comprenden aquellos microorganismoscapaces de realizar la llamada fotosíntesis oxigénica y a sus descendientes porendosimbiosis, los plastos. Son las únicas procariotas que llevan a cabo estetipo de fotosíntesis, por ello también se les denomina oxifotobacterias.

Algunas teorías científicas sostienen que estosmicroorganismos jugaron un papel fundamental en la evolución de la atmósferaterrestre, hasta desarrollar el aspecto que hoy conocemos de la misma. Seestima que hace miles de millones de años, contribuyeron a la conversión delhumo tóxico en una atmósfera rica en nitrógeno y oxígeno.

Los investigadores tienen fe en este tipo de formas de vidadada su extrema robustez.

El líder delequipo, Robert Schröder declaró: “Lascianobacterias viven en tales condiciones en la Tierra, donde ni se esperaencontrar vida”.

Estas iniciativas se suman a las de otros investigadores queya han realizado ambiciosas propuestas, como fue el caso de los estudiantes dela Universidad de Southampton que propusieron el envío de estos vegetales alplaneta rojo, concretamente el cultivode lechuga en un invernadero especial y refuerza la investigación delbiólogo Sandro Cervantes de la Universidad Nacional Autónoma de México, cuyoobjetivo es la terraformaciónde este planeta.

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