Aún no sabemos las cifras (FITUR cerrará mañana domingo), pero como cada año se sube el listón. En el 2015 según fuentes oficiales fueron 222.555 participantes; desglosando las cifras, 125.084 profesionales participantes, un 5% más que en el 2014 y 97.467 público no profesional, un 12% más. Adjetivos aparte, pues cada feria internacional se califica como la más importante del mundo, nos encontramos con una de los Congresos de mayor enjundia junto a la feria de Berlín (ITB), o la Feria de Londres (WTM), y el sinfín de ferias que organiza Estados Unidos.

Francia, seguida de USA y España, son los tres destinos turísticos más importantes del planeta.

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Para España la importancia del sector es capital, este pasado año tuvimos 65 millones de visitantes (el 2015 ha sido muy positivo según fuentes oficiales), esto supone en ingresos, según datos anuales del Ministerio de Industria y Turismo, el 11% del PIB, el 12% del empleo y el 174% de la cobertura del déficit comercial. España por tanto, tiene en este evento un mascarón de proa de su capacidad organizativa y de su oferta competitiva. Además, es un espacio de gran interés para el resto de países, la mayoría están representados.

Solo del turismo de playa y hotel no se mantiene un mercado dinámico y la Administración lo sabe. La irrupción de los países de la ribera del mediterráneo, contemplan siempre una fuerza emergente. Por eso diversificar la oferta y potenciar del turismo cultural y de interior es un exponente más de la fuerza competitiva del turismo en nuestro país. Hace bastante tiempo que España ofrece una contundente oferta de turismo verde y parajes naturales, elemento competitivo de primer rango en la península ibérica (España es el país de Europa con más Parques Naturales y espacios protegidos), y el tercer país del mundo con más patrimonio de la Humanidad, tras Italia y China según la UNESCO. Paradores Nacionales, es un buen referente de este hecho, el aumento de visitantes extranjeros en estos alojamientos, confirma el interés por otro turismo.

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Es cierto que hubo una apuesta por este público por el efecto de la crisis, con una bajada ostensible del visitante interior durante los últimos cinco años. Esta situación ha hecho elevar el visitante exterior hasta llegar a un 36% del global de visitas, frente al 64% restante.

Del interior y de las nuevas propuestas de turismo Natural y rural, el Ministerio abre nuevas caminos, hacia el fortalecimiento de un nuevo turismo, como es el caso de los Caminos Naturales. “Desde el Ministerio lo que hacemos es crear la infraestuctura de estas vías de comunicación que han sido abandonadas o que tienen poco uso, para poder recorrerlo en bicicleta o caminado, o por otros medios no motorizados para poder recuperarlos para el público”. Jorge Figueira, Coordinador de Programa de Caminos Naturales, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente indica la intención de estas antiguas vías, por ejemplo de ferrocarriles, que más allá de ser un turismo interior de fin de semana, o de salidas campestres.

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“Hemos notado una mayor atención por parte de turistas del centro de Europa, no solo de un usuario local sino también extranjero, y para ello nuestra intención es crear un sistema de red que intercomunique estos caminos Naturales y que potencie el viaje de larga duración”. El Camino de Santiago es un ejemplo aplicable a otras caminos Naturales. Lo que se pretende explica es “cambiar la filosofía de caminos naturales por caminos de largo recorrido, unir los distintas vías que ya existen para aumentar las rutas”. El Ministerio facilita la optimización de estos caminos para potenciar el turismo local, que ya tienen su propia oferta. “En general estamos en contacto con las entidades locales, vemos interés, nuestra intención es trabajar de forma complementaria con ellos, que ven en este proyecto una oportunidad más de desarrollo”. #Enoturismo