El Primer paso de muchos

Cirujanos, hoy en día, hacen uso de una variedad de instrumentos de sujeción para manipular los elementos dentro de nuestros cuerpos a la hora de operar. Por ejemplo, distintos tipos de pinzas de presión que se utilizan para tomar y manipular tejido, o instrumental de diéresis -ejemplo escalpelo, bisturí o tijeras. Los cirujanos necesitan ser verdaderamente cuidadosos para evitar cualquier daño innecesario a los tejidos, y gracias a Xuanhe Zhao -profesor asociado del MIT en los departamentos de ingeniería civil y ambiental- esto podría ser mucho más simple.

Xuanhe Zhao, ideó una serie de gadgets o -aparatos- robóticos hechos de hidrogel, cada uno fabricado en forma de cubos entrelazados con el interior hueco.

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Para activar el mecanismo, una bomba jeringa inyecta agua en el robot en determinadas combinaciones para lograr que se curve o se estire, produciendo movimientos rápidos a la vez que firmes. Uno de estos robots de sujeción, similar a una mano con cinco dedos, demostró su destreza al sujetar -y luego soltar sin haberle ocasionado ningún daño- a un pez dorado.

Aquí el video del robot tratado en el párrafo anterior: https://youtu.be/F6vSHmHw1gw

Recetas para estos robots

Durante los últimos 5 años, el equipo del profesor Zhao se ha encargado de la investigación de “recetas” de hidrogel, combinando diferentes soluciones de polímeros en agua, y utilizando una técnica -inventada por ellos- para fabricar materiales resistentes, a la vez que elásticos. También desarrollaron formas de adherir estos hidrogeles a materiales varios, como vidrio, metal, cerámica, etc.

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El equipo se dio cuenta que la suma de todas estas características les podía permitir crear robots suaves, delicados y precisos. Se había probado antes a crear mecanismos similares a partir de sustancias similares a la silicona, pero esta no resulta tan biocompatible como el hidrogel, que está compuesto en su gran mayoría por agua, y es por tanto naturalmente más seguro.

El equipo del profesor Zhao está ahora trabajando en colaboración con equipos médicos, en busca del desarrollo y la implementación de “manos” de hidrogel con la capacidad de manipular órganos o tejidos durante cirugías. Xuanhe Zhao dijo –“el hidrogel es suave, húmedo, biocompatible y pueden formar interfaces más amigables con los órganos humanos”-

Existen, cara al futuro, una incalculable cantidad de aplicaciones para que estos delicados pero precisos robots. Aplicaciones con las que podrían salvarse miles de vidas, que, debido a la complejidad de ciertas cirugías, hoy resulta imposible. Para la #tecnología del mañana parece que nada será imposible. #Medicina #Salud