Un día, Emma esperaba la llamada de su abuela. Era su cumpleaños. Pero el teléfono no sonó. Su abuela no se acordó. No recordaba qué pasaba ese día. Tampoco la edad de su nieta y empezaba a tener problemas para reconocer a sus seres queridos en las fotografías que le enviaban. Es la historia de Emma Yang, una niña de 12 años, y su abuela, enferma de #alzheimer.

Pero Emma no se conformó con esperar. Cuando empezó a ver los síntomas de la enfermedad en su abuela decidió diseñar una aplicación móvil para facilitar la comunicación con ella y ayudarla a mantener activos los recuerdos importantes de su vida.  A la propia enfermedad se le unía el problema de la distancia.

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Emma vive en Nueva York y su abuela, en Hong Kong, y aunque le enviaba fotos diariamente, muchas veces no reconocía las personas que aparecían en ellas. Por eso, se le ocurrió crear Timeless (Eterno).

Timeless, la lucha contra el olvido

La aplicación se basa en dos herramientas fundamentales. Una, la función Actualizaciones, que consiste en una mensajería de fotografías entre el paciente y la familia. La aplicación recibe las imágenes y, gracias a su reconocimiento facial, identifica y etiqueta las caras con el nombre de la persona, para que al abrir el documento el usuario pueda saber quiénes son. La otra es Identificar. En directo y en presencia de la persona, se le hace una fotografía con la cámara del móvil y la herramienta, mediante un programa de reconocimiento facial, le dirá al paciente el nombre y el parentesco con ella.

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Igualmente, si el enfermo hace dos o más llamadas al mismo contacto en un intervalo de cinco minutos, Timeless le recuerda que acaba de marcar ese número y le pregunta si quiere continuar con la acción.

Por ahora no está disponible en el mercado pues se está ideando una versión más fácil e intuitiva.

La inventora, una niña prodigio

Emma Yang ya había despuntado en el campo de la tecnología. Cuando tenía ocho años ya utilizaba Scratch, un lenguaje de programación para niños. Y pronto aprendió HTML, CSS Web, JAVA y otros entornos informáticos. En la creación de Timeless ha intervenido la doctora Melissa Kramps, especialista en la enfermedad.

Día Mundial del Alzheimer

El 21 de septiembre tiene lugar el Día Mundial del Alzheimer. Con 44 millones de personas afectadas en el mundo. Con más de 4,5 millones en España, podríamos catalogar el Alzheimer como la epidemia del siglo XXI. Una patología que hace sufrir tanto a los enfermos como a sus seres queridos.

Por eso es importante señalar este día. Hacer visible y concienciar de una enfermedad caracterizada por el deterioro cognitivo progresivo.   #Apps