Podemos definir #WhatsApp como un servicio de mensajería instantánea que permite a un usuario enviar a otro usuario un mensaje de forma gratuita, es decir, sin coste alguno, siendo esto una gran ventaja en una sociedad donde la comunicación es algo esencial.

La etimología de Whatsapp proviene de la expresión “What’s up?” que traducido al español lo podemos entender como “¿Qué pasa?” y la palabra “App” que indica aplicación y al juntarlas sale eso.

Esta aplicación comenzó en 2009 y se extendió rápidamente gracias a su servicio gratuito de mensajería, donde aún se usaban los SMS para el envío de mensajes, algo que nos impedía extendernos mucho en los mensajes por lo que usábamos abreviaciones tales como “k” por “que” y otros que suponían unas faltas de ortografía enormes, pero nos ayudaban a ahorrar el enviar dos mensajes.

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Además era gratis, que más se puede pedir, a partir de entonces se ha ido expandiendo hasta llegar al día de hoy en el cual casi todo el mundo hace uso de el para comunicarse.

Aunque recientemente la cantidad de usuarios que tiene ha ido decreciendo desde que en 2013 se decidiera que se debía pagar por hacer un primer uso, y luego más adelante se anunciara que se pagaría cierta cantidad muy pequeña cada año por su servicio. Esto ha favorecido bastante a otras redes sociales que ofrecen su servicio de forma gratuita.

En 2014 Facebook realizo la compra de Whatsapp (El precio de compra fue un importe total de 19 000 millones de dólares) y gracias a ello en 2015 se incorporaron las llamadas, cosa que fue también algo muy interesante ya que nos permitía evitar el gastar dinero en llamadas, cosa que para las personas como yo que tienen una tarjeta de prepago pues nos viene genial.

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Aunque tiene sus inconvenientes tales como que la calidad de la llamada varía según nuestra conexión a internet, produciendo confusiones o un gran retardo en la llamada. Además la ubicación del botón da muchos problemas e incluso se ha llegado a presentar una denuncia contra la compañía por ello.

En breves ya podremos realizar también videollamadas dando esto un gran avance y siendo una opción muy interesante para los usuarios de Whatsapp.

Existen otras redes que también han tenido un gran éxito pero no llegan al nivel de Whatsapp:

-Facebook Messenger: Traslada el chat tradicional de la web Facebook a una aplicación #Android, donde el 20% de las personas adultas que tienen acceso a internet desde su Smartphone hace uso.

-Wechat: Aplicación que cuenta con cerca de 468 millones de usuarios, aunque el 68% de sus usuarios se encuentran en china.

-Skype: Sustituye al programa que instalábamos en nuestro ordenador haciendo más cómodo realizar llamadas, además de incluir videollamadas.

-Line: Intentó penetrar en el mercado español como alternativa a WhatsApp a través de grandes campañas de marketing sin éxito, tiene 170 millones de usuarios por todo el mundo, 54 de ellos en Japón. 

-Telegram: La aplicación rusa ya cuenta con 50 millones de usuarios y presume de seguridad, ofreciendo un potente cifrado de datos.

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En España adquirió relevancia tras las caídas que sufrió WhatsApp. #Apps