Son llamados "aviones de persecución”, estos son una flota de aviones de combate generalmente operados por la fuerza aérea de #Estados Unidos, la armada y la infantería de la marina. Pero estos “pájaros” rápidos tienen una misión muy diferente, ayudar a los pilotos y a su vez a los astronautas, manteniendo un ojo atento sobre la nave espacial de la #NASA y el avión experimental. Hay un vídeo en Internet que muestra a un piloto de un caza F-15D que estaba de maniobras, detrás de el había un camión cisterna KC-135. Los  pilotos de cazas están entrenados para usar estas estaciones de servicio aéreo para recargar sus tanques de combustible en misiones de que requieren un largo alcance.

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Este procedimiento requiere una gran habilidad, ya que el piloto de caza tiene que llevar su avión detrás de la cisterna muy lentamente. La posición del chorro está de manera que el auge de la cisterna encaje en las ranuras del tanque de combustible del F-15. En el KC-135, hay un operador que está en la parte trasera del avión, para hacer ajustes a la sonda si es necesario.

Aviones Caza han sido parte del inventario de la NASA desde la década de 1960, los combatientes de primera línea, pilotaban cohete F-104 Starfighter que fueron modificados para temer una alta velocidad y volar a gran altitud. Chuck Yeager, el primer hombre en romper la barrera del sonido, pilotó uno de estos aviones modificados durante una misión de prueba de la NASA.

Los aviones de caza a menudo se utilizan para controlar otros vehículos de la NASA en vuelo, dando el añadido de un par de ojos extras gracias a los pilotos durante los vuelos de prueba.

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La NASA ha operado una flota de T-38, el mismo tipo de los utilizados para entrenar a pilotos de la USAF desde 1960. Un T-38 estuvo a la sombra del transbordador espacial cuando el avión espacial aterrizó.

La flota incluye actualmente F-15 de la Marina de los Estados Unidos, los cuales se utilizan para registrar los vuelos de prueba de todos los pilotos de estos arriesgados pájaros de metal.