Una fina película, de utilidad en pantallas táctiles, ha sido desarrollada por un equipo de investigadores del Instituto Fraunhofer (Fraunhofer Institute for Silicate Research, ISC), en Alemania. Dicha capa está basada en la estampación de materiales piezoeléctricos que logran que películas de polímeros flexibles sean sensibles a la deformación.

La característica, que aparece de forma natural en algunas sustancias, conocida como piezoelectricidad fue descubierta en el año 1881 por Pierre y Jacques Curie, al investigar la compresión del cuarzo. Al comprimirlo mecánicamente, las cargas eléctricas del material se separan, lo que da lugar a una polarización de la carga, que hace que salten chispas.

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Desde hace bastantes años existen materiales piezoeléctricos de síntesis, de gran utilidad como sensores o transductores. Este nuevo desarrollo puede dar lugar a una revolución en los dispositivos móviles.

Los sensores electrónicos de presión se pueden imprimir

El material, que puede ser producido a bajo costo, también puede registrar los cambios en la temperatura, lo que permite su uso para detección de proximidad. La sensibilidad a la temperatura puede ser desactivada si no se precisa para una aplicación particular.

Las pantallas de polímeros impresos proporcionan una gran libertada en el diseño, ya que son lo suficientemente flexibles para adaptarse a casi cualquier superficie. También son más ligeras y robustas que las pantallas de cristal sensibles al tacto, que se usan ampliamente en dispositivos electrónicos.

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La película se ha desarrollado en el marco del proyecto de la Unión Europea, "European Flashed Project", que comenzó en el año 2013, y ha llevado a la creación de la película denominada Flex-Sense por un equipo del ISC, Joanneum Research, Media Interaction Lab de la University of Applied Sciences Upper Austria, Microsoft Research y Plastic Logic.

Los científicos utilizaron originalmente partículas que contienen plomo, pero ahora están trabajando para desarrollar un material ecológico que no impida la sensibilidad de la tecnología. Estos y otros desarrollos en el marco del proyecto, ayudarán a lograr en el futuro pantallas táctiles flexibles de gran tamaño, ligeras y robustas. #Telefonía móvil #Investigación científica